Waarom de voormalige Sega-president Bernie Stolar nog steeds trots is op de Dreamcast

Anonim

In 1996 vervoegde Bernie Stolar Sega America als president en chief operating officer om de opkomende console van het bedrijf te helpen lanceren: de Dreamcast. Hij zegt dat hij onmiddellijk het bedrijf heeft geherstructureerd, wat heeft geleid tot bijna 300 banenverlies.

"Ik voelde dat iedereen niet sterk genoeg was om hun werk te doen, " zegt hij. "Ik heb de meesten van hen ontslagen, toen wilde ik het personeel opnieuw opbouwen."

Het leiderschap werd door het managementteam als een moedige zet gezien en dat was er ook een die volgde: Peter Moore, die bij Reebok werkte, kwam op om te helpen met een marketingcampagne die het onmogelijke zou aanpakken en concurreren met Sony's PlayStation.

"[Sega CEO] Mr. Nakayama vroeg me onmiddellijk, 'Bernie, je huurt iemand in die niets over spellen weet!'

"Maar hij wist hoe hij een merk moest bouwen."

Dat was de visie van Stolar en de hachelijke situatie van Sega. Stolar had de PlayStation-lancering vooropgesteld door relaties met externe ontwikkelaars te koesteren, maar bleef staan ​​na een reeks ontslagen in het executive team. Hij werd uitgenodigd om zich bij Sega aan te sluiten om de vallende glorie van het bedrijf te helpen herstellen na het verval van de Saturnus, en hij maakte onmiddellijk zijn aanwezigheid kenbaar.

Stolars status bij Sega is berucht om de financiële mislukking van de Dreamcast, hoewel de console zelf een cultstatus geniet bij fans. Een afnemende, maar nog steeds actieve, homebrew-cultuur bestaat en consoles worden regelmatig op eBay verhandeld tegen prijzen die vergelijkbaar zijn met meer succesvolle hardware.

Stolar erkent de kritiek van de console en biedt redenen voor weigering, waaronder de focus van de console op downloadbare inhoud en online functies. Hoewel de Dreamcast niet de eerste was om deze op te nemen, geeft Stolar toe dat het zijn tijd vooruit was.

Maar het grootste probleem, zegt hij? Een gebrek aan inhoud.

"Wat ik denk dat er is gebeurd, is dat Nakayama werd verdrongen door [Sega-voorzitter] Mr. Isao Okawa. [Okawa] begreep gewoon niet hoe de software bedoeld was, en hij begreep de gokindustrie niet echt ... en hij was onze grootste aandeelhouder. "

"Sega had niet het geld dat Sony had, maar ... ik denk dat ik dezelfde frustratie had om ervoor te zorgen dat de software er zou zijn. Software stuurt voor mij hardware ", zegt hij.

Houd de spellen in de gaten

Het is een verhaal dat Stolar zegt dat hij keer op keer heeft gezien - een apparaat op hardware zonder de software om het te ondersteunen. En het is er een die voor hem begon, zelfs toen hij in de industrie begon met het openen van een met munten werkende arcade in San Francisco.

De State Street Arcade droeg meer dan 300 games en trok de aandacht van Atari, waar Stolar werd uitgenodigd om inhoud te helpen ontwikkelen. Maar de focus op hardware over software bleef hangen, vooral nadat het bedrijf in de jaren tachtig aan Jack Tramiel was verkocht. Stolar kreeg de leiding over de Lynx-divisie en hij was gefrustreerd door de kleine bibliotheek die beschikbaar was voor spelers.

"Ik had veel respect voor Jack en het was een goede plek om te werken, maar Jack investeerde geen geld in de inhoud", zegt hij. Stolar vertrok, maar niet zonder gevoel dat Atari de markt had kunnen besturen als het een paar verschillende keuzes had gemaakt.

"De Lynx, dacht ik, was beter dan Nintendo. Atari had een octrooi-inbreukzaak tegen Nintendo en ze verloren ... Ik denk dat een deel daarvan was omdat ze niet sterk genoeg advocaten hadden.

"Hij investeerde echt geen geld in de inhoud. Ik herinner me dat ik een telefoontje kreeg van Steve Race, die de eerste president van PlayStation werd, om dat over te nemen en het hoofd van een derde partij voor PlayStation te worden. '

Stolar was van mening dat het Japanse executive team zich meer zou kunnen concentreren op het leveren van solide, op spelers gerichte ervaringen, en hij ging meteen uit om met elke CEO van elke grote uitgever te spreken.

"Sony was bereid om het geld te besteden om dit te doen, " zegt hij.

Maar wederom kwam Stolar in de problemen. Sony was bijna te popelen om een ​​hoeveelheid inhoud voor de PlayStation te hebben, en hij werd onder druk gezet om games goed te keuren die gewoon niet klaar waren om te worden uitgebracht.

"Sony Japan wilde dat ik al deze software goedkeurde die door alle externe partijen werd geleverd. Wat de software ook was, ik zou het gewoon moeten goedkeuren. Ik zei: "Dit is geen platenmaatschappij waar je een album maakt en het is wisselvallig. Hier, als het niet visueel aantrekkelijk is, zal het niet verkopen, periode."

Toen de Japanse controle over het gereviseerde leiderschap van het bedrijf in Noord-Amerika bleef staan, stond Stolar op. Met twee bedrijven naar beneden verhuisde Stolar naar Sega - waar het verlangen van het bedrijf om een ​​verloren legacy in te nemen, hem het gevoel gaf meer kracht te krijgen door de nadruk te leggen op inhoud boven hardware.

Voor de bocht

Meteen stonden er wat overwinningen op het spel: online gamen moest een belangrijk onderdeel van de console zijn, hoewel de meerderheid van de consumenten nog steeds geen internetverbinding had.

"Ik probeerde een nieuw platform te bouwen om tegen PlayStation te concurreren. Ik had het idee dat een multiplayer online console voor een sterk prijsniveau van $ 199, 95 erg aantrekkelijk zou zijn voor de consument. Het bleek dat dat het geval was.

"Multiplayergokken was voor mij de hele visie."

De Dreamcast verkocht 372.000 in de eerste vier dagen van de verkoop in de Verenigde Staten. De lancering was uitgebreid, met ondersteuning van kritieke ontvangst voor de lancering, inclusief vechtgame Soul Calibur.

Maar de productie stopte binnen een jaar. Sommige leidinggevenden van Sega hebben gezegd dat het simpelweg te duur was om te bouwen en Sony had een voordeel dankzij de uitgebreide componentbasis. Stolar zegt dat terwijl games werden uitgebracht, er minder tentpole-releases waren dan hij had gewild.

"Het was zo succesvol bij de lancering ... maar het bedrijf stopte er gewoon geen geld achter", zegt Stolar. "We hadden bankiers die het runnen."

Op een gegeven moment zegt Stolar dat hij door het Japanse managementteam werd gevraagd naar zijn mening over de vraag of games alleen online zouden moeten zijn. Hoewel Stolar had aangedrongen op online mogelijkheden, wilde hij een mix van online functies en platformgebaseerde games.

"Ze begrepen het bedrijf gewoon niet", zegt hij. "Het frustrerende was altijd om naar Japan te moeten gaan om de Japanners te overtuigen wat nodig was voor de Amerikaanse markt."

Stolar vertrok - en vond succes bij Mattel en vervolgens bij AdScape Media, die in 2007 voor $ 23 miljoen aan Google verkocht. Maar ondanks een zuur einde aan de Dreamcast is hij nog steeds trots - en onvermurwbaar dat toekomstige consolemakers leren van zijn eigen ervaringen.

"Het feit dat Dreamcast nog steeds in een bepaalde vorm leeft, komt omdat die spelers die software willen hebben", zegt hij. "Ik denk dat ze echt moeten weten dat als ze met een product komen, het beter leuk kan zijn."

Interessante Artikelen

'Dead or Alive 5' ontwikkelaars vertellen over de evolutie van hun vechtgame

James Gunn plaagt de release van 2020 voor Guardians of the Galaxy Vol. 3

De maker van Star Citizen ondersteunt de Oculus VR-deal, waardoor de verwervingsangsten van fans worden verzacht

Suda 51: seksualiteit in games moet niet zo taboe zijn, is een 'onderstroom' in Killer is Dead