De videogames van het Ecuadoriaanse vissersdorp Santa Marianita

Anonim

Als je een andere wending neemt richting de kust, mis je Santa Marianita helemaal. Ingeklemd tussen Manta en de Stille Oceaan, staat het kleine Ecuadoriaanse vissersdorpje van 5.000 personen niet op de kaart. Bezoekers komen vaak per ongeluk opdagen na een verkeerde afslag op hun weg van San Lorenzo naar Manta, of misschien gedreven door nieuwsgierigheid naar de zee na een bezoek aan het nabijgelegen natuurreservaat Pacoche.

De wegen van Santa Marianita zijn geplaveid; de trottoirs zijn dat niet. De weinige, bescheiden rieten dak hostels hebben een benijdenswaardige uitzicht op de oceaan, vanuit wiens ramen u kunt walvis kijken op het juiste moment van het jaar. En de winderige stranden strekken zich uit voor brede, lege kilometers. De incidentele kitesurfer of digitale nomade drijft in, getrokken door de legendarische golven of de belofte van glasvezel-internet, dat het dorp in 2016 bereikte. Maar de meeste dagen zijn het gewoon vissers die hun vangsten en pelikanen over de zee slepen.

Ecuador is geen plaats die bekend staat om zijn gamingcultuur. Alleen grotere steden zoals Guayaquil, Manta en de hoofdstad Quito hebben een substantiële aanwezigheid in het cybercafé. En hoewel deze kleine, door familie gerunde vestigingen huurtijd op pc's en consoles bieden, verbleken ze in vergelijking met de enorme LAN-cafés en esports-arena's die bestaan ​​in vele delen van Europa en Azië, waar gamers zich in elleboog tot elleboog inpakken voor marathonsessies op high-end machines in rokerige ruimtes.

Vanuit economisch oogpunt is gamen ook een dure hobby voor de typische Ecuadoriaanse. Vanaf 2015 was het nationale minimumloon een van de hoogste in Latijns-Amerika, maar nog steeds slechts $ 354 per maand. (De officiële valuta van Ecuador is de Amerikaanse dollar sinds de financiële crisis van 1998-99.) Hierdoor hebben gamewinkels waarschijnlijk meer bootlegs en gehackte consoles dan het echte werk. En in Santa Marianita is het leven langzaam, traditioneel en gezinsgericht. Het is het soort plek waar iedereen elkaar kent. Geboorten, sterfgevallen en verjaardagen zijn een hele-dorpszaak. Veel jonge vrouwen beginnen gezinnen vanaf 16 jaar, terwijl hun mannen hun hele leven werken om voor hun gezin te zorgen. Santa Marianita is het soort plek waar je wordt geboren, waar je verblijft en waar je sterft, begraven op het kerkhof met uitzicht op de bergen.

Maar waar je ook naartoe gaat, mensen lijken hier manieren te vinden om videogames te spelen, ondanks de kwellende omstandigheden zoals pijnlijk langzaam internet, beperkte toegang tot technologie, lage lonen en nog lagere computerkennis. Als iemand in Santa Marianita in staat was om de games die ze wilden te onderzoeken, is het onwaarschijnlijk dat ze de pc of console zouden gebruiken om ze te spelen, laat staan ​​dat de internetsnelheden ze bijhouden of online spelen met vrienden. Maar dankzij die kleine elektronicawinkels in het nabijgelegen Manta en af ​​en toe een consoleverzending op vrachtwagens die vanuit het verre Guayaquil komen, omzeilen lokale kinderen en 20-plussers enkele van deze uitdagingen en wakkeren ze een woeste liefde voor games aan.

Eenmans-LAN

Vrachtwagens en bromfietsen rammelen langs de enige hoofdweg van Santa Marianita, die muziek en Hawking-groente en fruit, toiletpapier en yuccabrood blaast. Volg deze weg en sla linksaf langs de belangrijkste winkel van het dorp - een felrode supermarkt genaamd Tienda Margarita - vlak langs de lokale ceviche-verbinding van de familie, en je zult het zien: de microscopische dorpspapeleria of papierwinkel. Het verdubbelt als de lokale LAN en gaming cafe. Dit is waar kinderen na school komen om hun huiswerk te doen voor een dollar per uur, onder een papieren uitsparing van Mickey Mouse in kerstkledij en het zorgvuldig met de hand geschilderde woord 'CYBER'. Het is ook waar hun liefde voor videogames aanslaat.

"Ze betalen een uur om hun huiswerk te maken", zegt papeleria-eigenaar Katherine Alvia via een Spaanse tolk. "Als ze dan vroeg klaar zijn, gebruiken ze de laatste 20 minuten om te spelen. En daarna geven we ze meestal nog 30 minuten meer. "Ze lacht en lacht.

Dertienjarige Roy Alvio de Vera is meer dan vertrouwd met dit proces. Wanneer Alvia de achterdeur naar de huizen daarachter uitschreeuwt, komt hij naar binnen rennen, zijn 6-jarige broertje die Esteban achterna loopt, plundert meteen in de versleten plastic stoel voor een van de drie computers waarvan de screensavers fietsen via verschillende populaire film- en game-referenties: Street Fighter, Iron Man, The Fast and the Furious. Ondanks dat schermen deze broeders hier slechts één ding spelen: Grand Theft Auto: San Andreas.

Alvio de Vera speelt San Andreas niet alleen omdat het zijn favoriete spel is, hoewel hij je zeker zal vertellen dat het is. Hij speelt het omdat het de enige game is op Papeleria Joel. De game kwam met een van de drie computers toen Alvia ze een jaar geleden kocht. Sindsdien zijn de dorpskinderen hier bijeengekomen en niet alleen om hun huiswerk af te maken. De gaming-mogelijkheden in het dorp waren beperkt toen Ivan Alvia, de winkelier van Tienda Margarita, zijn vorige Playstation-verhuur sloot. Het lijkt misschien verrassend dat de papeleria slechts één spel heeft, en de kinderen hier schreeuwen om meer. En Papeleria Joel heeft het zeker geprobeerd. "Maar de computers vertragen te veel", zegt Katherine Alvia. Om deze reden hebben ze zelfs overwogen om San Andreas te verwijderen. Maar Alvia kan zichzelf er niet toe brengen, althans nog niet. Niet als de dorpskinderen elke week terugkomen voor de wedstrijd.

Sinds Alvio de Vera zes maanden geleden begon te spelen, is hij hier tweemaal per week gedurende minstens twee uur per dag. In feite spenderen de lokale kinderen zoveel tijd aan het spelen dat de papeleria regelmatig klachten van ouders ontvangt. Maar de jonge tiener is verreweg een van de grootste klanten (en misbruikers van de genereuze tijduitbreidingen en gezinskorting van de Papeleria).

Zijn ogen kruipen bijna uit zijn hoofd als hij terugdenkt aan de eerste keer dat hij San Andreas speelde: "Ik dacht:" Het is geniaal! Het is geweldig! '' Hij geeft niets om de campagne of verhaallijn. Per slot van rekening deelt hij deze ene computer en speelt hij met een dorp. Voor hem is GTA een zandbak waar hij kan zoeken naar wapens, een FBI-agent kan zijn of dieven kan uitschakelen. "Maar soms vind ik het leuk om een ​​slechterik te zijn, " geeft hij schaapachtig toe. Hij gaat opzij en de kleine Esteban staat met een brede grijns op zijn stoel in zijn stoel. Net als deze twee jonge broers komt bijna elk dorpsjong geitje - van enkele cijfers tot 20-plussers - hier regelmatig alleen voor GTA.

De gebroeders Alvio de Vera geven niet om online gamen. Het internet van Santa Marianita is veel te traag om het toch te ondersteunen. Net als veel afgelegen gebieden in heel Latijns-Amerika, is het internet hier ondermaats, hoewel het in 2016 werd bekabeld voor een glasvezelaansluiting. Zelfs het lokale co-working hostel is geneigd tot plotselinge uitval en het heeft een premium abonnement. Als Comcast duur lijkt, probeer dan $ 20 per maand te betalen voor 2 Mbps down, het goedkoopste beschikbare abonnement, of $ 95 per maand voor 11 Mbps, dat is wat het hostel betaalt. Prijzen stijgen tot honderden en zelfs duizenden dollars voor hogere snelheden.

Voor de meeste dorpsbewoners is een redelijk breedbandplan onbetaalbaar. Bovendien delen de meeste gezinnen en buren verbindingen tussen huizen, waardoor het zelfs nog meer vertraagt. Voor Santa Marianita is online gamen uit den boze als meer game-opties dan GTA: San Andreas. Toch blijft de passie van de stad voor gaming bestaan.

Een moeilijk leven

Vissen is de belangrijkste industrie van Santa Marianita. Bijna elk huis hier heeft ten minste één kleine vissersboot buiten, zo niet twee, en bijna elke man wordt hier een visser en brengt zijn leven afwisselend met lange weken op zee en korte stints in het dorp met zijn gezin door. Tonijn, zwaardvis, gacho en haai zijn hier de belangrijkste vangsten. In Manta beeldt een gigantisch beeld zelfs een tonijnblikje af met een enorme vis erboven, lees Capital del Atún - "Hoofdstad van de tonijn." Een deel van de vangst blijft in Ecuador, maar de meeste worden elders geëxporteerd: naar de VS, Europa, Japan en verder.

Tegenwoordig beginnen de meeste jonge mannen te vissen direct na het einde van het equivalent van de middelbare school, rond de leeftijd van 18. Soms vissen ze op een beetje extra geld tijdens schoolpauzes. En sommigen beginnen al 13 jaar te werken, verlaten de school en keren nooit terug, ook al is dit nu technisch illegaal.

Vissen is misschien de belangrijkste industrie, maar dat maakt het niet gemakkelijk. Juan Andrés is mede-eigenaar van Hostal Punta la Barca, een van de traditionele bamboe-en-vilthostels in het dorp. Enkele jaren geleden probeerde hij een leven van vissen zoals zijn vader en broers. Maar hij ontdekte al snel dat het niets voor hem was. Het zware werk en lange uren op zee betekenden wekenlang drie uur slaap. Hij verliet snel de visindustrie en keerde terug om zijn middelbare schoolopleiding af te maken.

Vangsten zijn ook niet meer wat ze vroeger waren. Jaren geleden verhuisden Andrés 'vader en ooms van het boerenland naar de Santa Marianita-vissers. In die tijd deden veel mensen dat. Maar in de jaren daarna hebben grote boten hun tol geëist. Door overbevissing met gigantische netten vangen en doden ze meer dan ze nodig hebben. Hierdoor zijn veel vispopulaties dicht bij de kust weggevaagd. Nu moeten kleinere vissersboten van plaatsen als Santa Marianita verder en verder reizen naar dieper en gevaarlijker water, op zoek naar dezelfde vis. Een baan die eens 10-14 dagen van huis betekende, vereist nu ergens tussen de drie en vier weken, in veel risicovolle omstandigheden.

Het gevaar van vissen in diepe wateren is geen loze. Hoewel vrijwel elke man in Santa Marianita vissen, weten maar weinig mensen hoe ze moeten zwemmen. Degenen die het zelf leren of van hun vaders leren. Toch weten ze alleen hoe ze moeten zwemmen met een hondenpeddel - niet het soort diepzee-overlevingszwemmen dat sommige vissers nodig hebben. En een paar jaar geleden verwoestte een visongeval veel van de families van het dorp. 'S Avonds laat, ploegde een groter vissersvaartuig in een van de kleinere ambachten van Santa Marianita en 12 vissers verdronken. In een dorp en een cultuur waar veel vrouwen nog steeds in het huis verblijven, was het ongeluk nog gruwelijker. Andrés 'meter verloor haar man en twee zonen - alle verdieners van het gezin. Ze overleeft nu de uitkering voor de ongevallenverzekering.

Hostal Punta la Barca is een vrijwilligersprogramma begonnen dat echte zwemvaardigheden aan dorpskinderen leert, maar de tragedie hangt nog steeds zwaar over Santa Marianita. En met de nabijheid van het dorp tot aan de zee en zo weinig andere educatieve en professionele mogelijkheden, gaat de cyclus verder. Jongens worden mannen en mannen worden vissers. Vissen worden schaarser; dagen op zee worden weken.

Maar er is nog iets anders aan het veranderen. Waar de vissers vroeger weinig hadden om hun vrije tijd op zee te bezetten, hebben ze nu een nieuwe passie. Het zijn niet alleen de kinderen van Santa Marianita die van videogames houden. Tegenwoordig spelen de dorpsvissers ze. En ze spelen ze op hun boten.

Op zee

In de hoge hitte van een broeierige middag worden luiken over de etalages van Santa Marianita getrokken. De eigenaar van het cevicherestaurant hangt in een hangmat, kin naar zijn borst geklemd, slapend in de schaduw van zijn patio. De middag is de warmste tijd van de dag en de informele siësta van het dorp. Hoewel het moeilijk te voelen is in dit doelloze uur, is het dorp veel dichterbij dan anders. Voor slechts één week deze maand zijn alle vissers terug.

Net om de hoek van de papelaria en de belangrijkste tienda, loungen Kelvin Eduardo Chiquito Delgado, een jonge plaatselijke visser en Andrés 'neef, onder het huis van zijn familie, op zoek naar rust in de koele schaduw onder de fundering. Zijn hangmat, hergebruikt uit oude visnetten, zakt en zwaait uit de houten pylonen. Hij is slim jerry-rigged met een stopcontact, waar hij zijn telefoon oplapt terwijl hij nutteloos op zijn duim tikt naar een gratis te spelen mobiel overlevingsspel. Hij speelt met zijn buren, die ook vissers zijn.

De 24-jarige visser begon vijf jaar geleden met vissen, net na zijn middelbare schoolopleiding, hoewel hij vaak tijdens schoolvakanties viste. En slechts twee jaar geleden heeft hij eindelijk genoeg geld gespaard om een ​​PlayStation 3 te kopen van de elektronicavrachtwagen die af en toe Guayaquil passeert. Het was niet goedkoop. Wat vandaag $ 200 of minder kost in de VS, zet hem terug boven $ 400. De PS3 was meer dan een maand visgeld, exclusief de games.

Maar hij zegt dat het het helemaal waard was. Want wanneer hij elke maand slechts een week thuis is, betekent dit dat hij en zijn buren hun favoriete spellen kunnen spelen, zoals Call of Duty: Black Ops, FIFA en Lucha Libre. "Guerra y fútbol, " zegt hij met een grijns. Oorlog en voetbal - dat zijn zijn favorieten.

Natuurlijk is internet niet snel genoeg om online te spelen, laat staan ​​updates toe te passen - als hij dat wil doen, moet hij 20 minuten naar Manta rijden en een elektronicawinkel betalen voor de problemen. Maar dat doet er niet toe. Buren, collega-vissers en familieleden komen naar zijn huis en veranderen het in een gamehub waar ze de papeleria tegenkomen.

Veel belangrijker is echter de uitstel van Eduardo Chiquito Delgado's PS3 op zee. Gedurende de lange weken op drift is het een ontsnapping die de eindeloze leegte vult met iets meer. "We hebben veel tijd wanneer we niet vissen", zegt hij via een tolk. "We spelen drie, vier, meer uren per dag." Chiquito Delgado is de enige op de boot met een spelsysteem. Videogames zijn zo belangrijk geworden voor het verstrijken van de tijd dat Chiquito Delgado, zijn buren en zijn familie hun spaargeld bundelen zodat ze uiteindelijk een PlayStation 4 kunnen betalen.

In slechts een paar dagen zou Chiquito Delgado zijn zwangere vriendin vaarwel zeggen en drie weken later terugkeren naar de zee. Nog drie weken van zware arbeid, slaapgebrek en korte metten met 30 andere vissers.

Maar deze keer was er een probleem. Zijn PS3 was gebroken.

Iedereen aan boord van de Domnah Mar

Manta is alles wat Santa Marianita niet is: rauw, stedelijk, soms gevaarlijk. Andrés 'truck komt brullend tot stilstand en zijn neef springt naar voren, in de richting van de kleine elektronicawinkel waar zijn PS3 wacht. Hij is al laat om aan boord te gaan van de Domnah Mar, de vissersboot die in de haven van Manta wacht. De meeste vissers in Santa Marianita komen hier, naar Manta, om aan boord te gaan van hun grotere vissersschepen.

Er kwam eerder slecht nieuws uit de winkel: de laser in de schijf van de PS3 was stuk, een veel te duur probleem. Gelukkig bood de winkel een oplossing voor dubieuze legaliteit. Door jailbreaking de PS3 en het laden van een selectie van games op een externe harde schijf, kon Chiquito Delgado terugkeren en betalen voor nieuwe games die kunnen worden toegevoegd wanneer hij maar wilde, geen schijf nodig. Jailbreaking consoles door het installeren van een chip is een ongelofelijk veel voorkomende praktijk in Ecuador, vooral omdat het kopen van games voor de volledige prijs vaak economisch onhaalbaar is. Console- en game-updates (of bootleg-gamedownloads) worden ook meestal toegepast door deze kleine, elektronicawinkels met een gat-in-de-muur. Omdat het internet van Santa Marianita zo traag is, moet elke omvangrijke download worden afgehandeld in een plaatselijke elektronicawinkel, in plaats van thuis in het dorp.

Het was geen ideale oplossing, maar het was de snelle, goedkope oplossing die Chiquito Delgado nodig had. Net op tijd ook. Hij was al een keer op zee geweest sinds de PS3 was gebroken. Hij en zijn medevissers waren nu vooral benieuwd om het terug te krijgen. Drie weken op zee zonder entertainment hadden zich uitgestrekt naar wat een eeuwigheid leek.

De eigenaar van de elektronicawinkel doet nog een snelle controle. Alle games zijn er. Alles werkt. Hij stopt de PS3 terug in een onopvallende productentas, ze schudden elkaar de hand, Chiquito Delgado schuift terug naar de auto en zijn oom rijdt snel naar de haven. Hij moet aan boord gaan om zich voor te bereiden op de inspectie van de boot. Hij springt uit de auto, hijst torenhoge dozen vol sportdranken voor zijn medevissers en racet over de loopplank, springt in een klein motorbootje en slentert over de haven naar de Domnah Mar.

Het 23-voets vissersvaartuig is relatief leeg nu de bemanning laat binnenvalt, maar op zee is het boordevol met meer dan 30 vissers, wiens taak varieert van het feitelijk vervoeren van de vis tot het strippen, schoonmaken en voorbereiden voor opslag in de vriezer. Geen van hen verdient meer dan $ 450 per maand, en velen maken minder, maar schrapen nauwelijks het minimumloon van $ 354. De woonvertrekken zijn kleine, krappe steegjes twee bij drie gestapeld met stapelbedden. En op het tweede niveau bevindt zich de speelkamer, net achter een rudimentair, glanzend houten wiel.

Het schip slaagt niet in zijn eerste inspectie: problemen met de motor. Na het uitvoeren van de noodzakelijke reparaties en aanpassingen, pompt de bemanning gespannen en friemelt, wachtend op de lange lus van de inspectieboot rond de haven naar andere boten. Als ze niet uitvaren, vissen ze niet en als ze niet vissen, worden ze niet betaald.

Met alleen maar tijd nemen Chiquito Delgado en de kapitein van de boot even tijd voor een wedstrijd FIFA in de speelzaal. De krappe ruimte doet ook dienst als bemanningsverblijf. Links en rechts zijn twee smalle stapelbedden bezaaid met persoonlijke bezittingen. Onder de kleine, aan de muur gemonteerde tv staat een gewatteerde bank. Rechts, een foto van de Maagd Maria, hield lukraak vast aan stukjes gele maskeringstape, maar waakte niettemin over de reis van het schip. En onder haar, een gigantische vriezer die tot de rand gevuld is met ijs. Chiquito Delgado schuift hem open en graaft zich om naar ijsbroodjes, koude mist uitrolt.

Er is hier nauwelijks plaats voor drie mensen, maar de crew propt op de een of andere manier zes of meer tegelijk in deze claustrofobische wijken: vier gamers, twee waarnemers. De spelers gaan staan, leunend tegen de muur terwijl de boot op de golven stoot en giert, net zoals Chiquito Delgado en de kapitein nu doen: FIFA spelen, nonchalant tegen de muur leunend. Het is moeilijk om je dit te voorstellen op een zwaaiende boot, nog minder in ruwe wateren. Toch is het de manier waarop ze de eindeloze uren en dagen op zee voorbijgaan. En net als in Santa Marianita maakt het niet uit dat er geen wifi of online multiplayer is.

Hier op de Domnah maart zijn videogames de grote leveller. Wanneer de FIFA of Call of Duty-tijd arriveert, is er geen grens tussen kapitein en bemanning, superieur en ondergeschikt, jong en oud. Ze spelen allemaal, geven de tijd zo goed mogelijk door en verbinden zich over een hernieuwde gedeelde liefde voor videogames. Dankzij Chiquito Delgado hebben ze nu allemaal iets dat ze aan boord van het schip kunnen doen en iets dat ze ook graag doen vanaf het schip in het dorp. Geen van de andere bemanningsleden bezit videogameconsoles, en weinigen kunnen de kosten rechtvaardigen, maar zijn aankoop heeft een geheel nieuwe wereld voor hen geopend.

De inspectieboot arriveert eindelijk; de kapitein en Chiquito Delgado gooien de PlayStation-controllers naar beneden. Er zullen nog veel meer uren zijn om te gamen wanneer ze naar de diepe wateren van de Stille Oceaan gaan en verder en verder zoeken naar de vissen die van de kust zijn verdreven.

De Domnah Mar slaagt voor haar tweede inspectie en wordt vrijgemaakt voor een volgende reis. Nog eens drie weken lange dagen en langere nachten. Nog eens drie weken dwangarbeid, het trekken van netten en het stropen van vissen. Een heel leven lang vissen en de drijvende tijd daar tussenin. Maar dankzij de gaming die langzaam zijn weg vindt naar Santa Marianita, wordt die tijd nu heel anders besteed.

Interessante Artikelen

Schaduw van de Colossus-recensie

Een Assassin's Creed mech is toegevoegd aan de RTS-game AirMech Arena

Soulcalibur 6-gids: basisbedieningen, bewegingen, acht-wegloop en aanvallen

Hoe de wereld van Black Market Pokemon binnen te komen