Stoom blijft gemakkelijk dominant, maar de concurrentiedreigingen nemen toe

Anonim

Fallout 76 is niet beschikbaar via Steam. Fortnite, dat op dit moment waarschijnlijk het grootste spel ter wereld is, heeft zijn eigen launcher. Call of Duty: Black Ops 4 is exclusief voor Battle.net. Electronic Arts heeft niet alleen een eigen digitale distributiedienst, maar het gaat ook over op een abonnementsmodel in het algemeen.

De grootste franchisenemers van de grootste uitgevers van gaming zijn minder geneigd om hun games op Steam uit te brengen, waar ze een verkorting van 30 procent aan Valve opgeven.

Dus wat betekent dit voor de toekomst van Steam?

Steam bevindt zich in een benijdenswaardige situatie

"Steam kan het zich absoluut veroorloven om enkele van de grote games te verliezen, " vertelde David Cole, de oprichter en CEO van DFC Intelligence, een onderzoeksbureau. "Ze zijn in een veel sterkere positie dan een retailer als GameStop als het gaat om marktaandeel. Het is enigszins ongekend. Ja, een handvol games kan wegkomen zonder op Steam te zijn, maar voor de meeste games verliezen ze het primaire distributiekanaal voor consumenten. "

Het kopen van een game op Steam is voor de meeste spelers het pad van de minste weerstand. Het is een account dat ze al hebben ingesteld op een plaats waar al de meeste pc-games zijn ondergebracht. Een ontwikkelaar of uitgever gokt erop dat zijn spel het ongemak van het aanmelden voor een andere service waard zal zijn als ze besluiten om niet op Steam te starten, en dat gaat ervan uit dat ze genoeg zelfvertrouwen hebben om te geloven dat spelers zelfs zullen weten dat de game bestaat. Steam is niet alleen waar spelers games gaan kopen, het is ook waar veel spelers naar games gaan zoeken.

En het aantal grote games dat Steam lanceert, verdoezelt het feit dat ze worden gelanceerd op services die zijn gemaakt door enorme bedrijven die al jaren bestaan. Battle.net is in 1996 gelanceerd en heeft spelers door vele spellen in veel genres heengesmeten - wat was de eerste titel waarmee je een account kon maken? - en op dit moment is de aanval van EA op een Steam-concurrent al meer dan zeven jaar oud. Epic Games had al een robuuste back-end voor het verkopen van games en content voordat Fortnite werd gelanceerd.

Maar zelfs daarvoor begonnen uitbijters zoals Minecraft en League of Legends weg van Steam. Die spellen hadden de twee voordelen om jaren geleden te worden vrijgegeven, in een heel andere markt, en ook om grootschalig succes te behalen in een vrij snel tijdsbestek.

Dus als we het hebben over grote games die Steam vermijden, hebben we het over het lanceren in plaats daarvan van andere grote, bekende en bewezen distributiediensten die eigendom zijn van grote uitgevers. Deze spellen hebben nog iets anders gemeen.

"Bedrijven die Steam vermijden, doen dit vooral voor complexe online games waarbij ze meer controle over de gebruikers willen hebben, " merkte Cole op. "EA Origin is een van de weinige directe concurrenten, maar het succes is beperkt."

Met andere woorden, het is goed genoeg

Het verlies van een paar grotere spellen zal Steam geen kwaad doen, omdat het komt doordat een beperkt aantal uitgevers vertrouwt op hun eigen infrastructuur om direct met klanten af ​​te rekenen. Zelfs als andere bedrijven hetzelfde zouden kunnen doen, willen ze misschien niet.

"Over het algemeen is Steam een ​​behoorlijk full-service platform, " vertelde Joan Blachere, communicatie manager van Motion Twin, de ontwikkelaar van Dead Cells. "Heeft het nadelen? Stapels van hen. Kunnen ze het beter doen? Zeker. Maar nadat ik met iedereen in het bedrijf heb gewerkt, kan ik vol vertrouwen zeggen dat Steam de beste is, door een landmijl. "

Stoom is het slechtste platform (totdat je naar al het andere kijkt)

Motion Twin heeft een lijst met dingen die Steam goed doet, maar elk van die dingen heeft een waarschuwing. Kunnen deze dingen beter worden gedaan? Natuurlijk, maar niemand is het.

"Wat functies en ondersteuning betreft, doet Valve het redelijk goed met ontwikkelaars samen te werken om een ​​winkel te bouwen die goede games naar de top brengt (ten minste in vergelijking met de console-jongens), " vervolgde Blachere. "Ze hebben een beoordelingssysteem waarmee mensen het spel kunnen beoordelen en feedback kunnen achterlaten waar we vervolgens commentaar op kunnen geven (het is natuurlijk niet perfect). Ze hebben Early Access, wat echt een geweldig hulpmiddel is voor ontwikkelaars om hun games, een community en zelfs beveiligde financiering te bouwen. Ze hebben een forum, hoe afschuwelijk het ook is, dat mensen gebruiken om bugs te melden en functies aan te vragen. "

Met andere woorden, het is goed genoeg, vooral wanneer je het vergelijkt met al deze dingen zelf.

"Wat betreft de backend, we zijn eigenlijk een interessante zaak, want als je www.twinoid.com bekijkt, zul je je realiseren dat we dat eerder hebben gedaan, " zei Blachere. "We hebben ons eigen soort mini-Steam gemaakt voor onze F2P-webgames. We hebben het in de loop der jaren gebouwd en er zijn zoiets als 35 miljoen accounts gemaakt op de site. We weten dus een beetje over het omgaan met ondersteuning voor de gemeenschap, verkoopbelastingen over de hele wereld en een miljard betalingsproviders. Het is niet iets dat we terug wilden doen. '

Dit wil niet zeggen dat Steam onoverwinnelijk is, of dat recente gebeurtenissen het niet op zijn minst een beetje geprikt hebben. En zoals Motion Twin opmerkte, hebben de zwakke punten van Steam in het verleden er niet toe doen, omdat niemand iets beters heeft aangeboden. De grootste bedreiging van Steam is eigenlijk Discord, een service die ongelooflijk snel is gegroeid, onder meer door het aanbieden van een beter chatsysteem dan Steam zelf. En dankzij die echt indrukwekkende groei, kan het nu aanspraak maken op het hebben van meer dagelijkse gebruikers dan Steam. En Discord verkoopt nu games.

Valve zou er ook goed aan doen om Amazon te vrezen, een bedrijf dat zijn omvang gebruikt om zich een weg te banen in allerlei industrieën. Een grotere push maken om Steam in directe digitale verkoop te ontslaan, misschien door ontwikkelaars een hogere omzetbesparing aan te bieden, zou de dingen aanzienlijk kunnen veranderen. Er is ook Twitch, die opnieuw groeide door te concurreren op een gebied van gaming waarin Steam niet dominant was. Valve hoeft niet op zijn rug of zijn directe concurrenten te letten op een mogelijk gevecht, het moet aandacht besteden aan alles wat er aan de zijkanten gebeurt.

En, oh ja, Amazon is eigenaar van Twitch en Amazon Prime geeft je Twitch Prime al voor "gratis", samen met een assortiment gratis spellen elke maand. Met meer dan 100 miljoen Prime-abonnees is dat een aanzienlijk concurrentievoordeel.

Ook heeft Steam in 2018 een merkbare dip gezien.

Het aantal mensen dat games op Steam speelt en zelfs Steam draait, blijft dalen sinds januari 2018.
Het aandeel mensen dat speelt, neemt ook af - van 38% tot 31%.
Waarom denk je dat het is? pic.twitter.com/7wUiVoEq6Q

- Steam Spy (@Steam_Spy) 31 juli 2018

Ars Technica theoretiseerde dat de combinatie van afnemende spelersaantallen voor PUBG en de opkomst van Fortnite er veel mee te maken heeft, maar merkte op dat deze cijfers op de lange termijn misschien niets betekenden.

Steam bevindt zich in zo'n dominante positie dat het een groot deel van de spelers kan verliezen en toch enorme inkomsten kan genereren, en er is nog steeds geen sprake van een significante, langdurige exodus in spelers. In feite wijst het bewijsmateriaal tot nu toe in de andere richting.

"Jaar na jaar stijgen de 14, 8 miljoen mensen die Steam op een gemiddelde juli 2018-dag openen nog steeds aanzienlijk, van de 12, 8 miljoen mensen die hetzelfde deden afgelopen juli of het 8, 8 miljoen dagelijkse gemiddelde van juli 2015, " meldde Kyle Orland. "Tenzij die jaar-op-jaar nummers steil beginnen te dippen, bevindt het toonaangevende platform van Valve zich waarschijnlijk nog in vrij goede vorm."

Interessante Artikelen

'Plants vs. Zombies' ontwikkelaar PopCap bevestigt ontslagen, herevaluatie van Dublin studio

2012 Games of the Year # 9: Dragon's Dogma

PES 2015 bevestigd voor PS4, geen woord op Xbox One, Wii U

FIFA 17 is een eerbetoon aan de Braziliaanse club en fans die zijn getroffen door een vliegtuigramp