De opkomst, ondergang en terugkeer van Dance Dance Revolution in Amerika

Anonim

Voor Chris Chike, Jeff Lloyd en Hudson Felker was het moment al meer dan tien jaar aan de gang. Wat begon als eenvoudige ontmoetingsplaatsen met vrienden of familie-vakanties, werd een passie gedeeld met duizenden anderen, eentje waaraan ze zich volledig zouden willen wijden, ondanks het verantwoordelijke bedrijf dat het bijna zou laten vergaan.

De drie jonge concurrenten hadden de kans om geschiedenis te maken. Voor het eerst in de zes jaar van het Konami Arcade Championship mochten Amerikanen strijden om de titel van wereldkampioen dansdevolutie. Ze kregen te maken met hevige concurrentie van ervaren professionals uit Japan, Korea en Taiwan, waaronder voormalig KAC-kampioen "FEFEMZ."

Chike, Lloyd en Felker brachten hun dagen door met het klaarmaken van mogelijke manieren: het spelen van vriendschappelijke tentoonstellingswedstrijden met concurrenten in Japan, het vinden van arcades buiten de gebaande paden en het verbranden van calorieën door het lopen van trappen net buiten de wedstrijdzaal. Nadat Felker verloor in de voorronden was het aan Chike en Lloyd om de titel mee naar huis te nemen, waarbij het pair FEFEMZ met minder dan 40 van de 3.700 punten volgde.

Na een verbluffende eindprestatie van Chike en FEFEMZ hadden angst en uitputting Chike's gedachten zo in beslag genomen dat hij niet eens zeker wist wie had gewonnen. Even later, toen de vier topspelers elkaar omarmden tijdens de prijsuitreiking, schreeuwde de gastheer van de wedstrijd zijn microfoon in en flitsten de scores achter hen op het scherm.

De menigte barstte in geschrokken applaus los.

Chris Chike was de eerste Amerikaanse DDR-kampioen geworden, 6005 tot 5974 punten van zijn rivaal.

"Ik neem de titel mee naar Amerika", zei Chike op het podium nadat hij de kampioenstrofee had gepresenteerd. Hij zegt dat het een droom is die uitkomt.

Een omkering van het lot van de dansdans

Voor het decennium daarvoor was het bijna onmogelijk om je voor te stellen dat een Amerikaan de DDR-titel mee naar huis nam, zelfs een die ritmisch productief was als Chike, die bekendheid verwierf omdat hij de eerste speler was die voor 100 procent 'Through the Fire and the Flames' op Guitar Hero 3 speelde : Legends of Rock.

Na de arcade-release van DDR USA in 2000, gooide Konami het grootste deel van de Noord-Amerikaanse scene met dansgames af, tot grote teleurstelling van de lokale DDR-fanbase. Konami had zijn redenen: Amerika's arcadescene was aan het afnemen en tumultueuze rechtszaken hadden geknabbeld over de middelen en de mankracht van het bedrijf.

Amerikaanse arcade-bezoekers hadden moeite om betrouwbare DDR-machines te vinden. Terwijl thuis releases met regelmaat kwamen en nieuwe spellen steeds vaker in het buitenland werden uitgebracht, leverden lokale arcades vaak geïmporteerde versies, of in sommige gevallen zelfs bootleg-versies. Konami werkte ook samen met externe distributeur Betson om Noord-Amerikaanse arcadeversies van de DDR SuperNova uit 2006 en de SuperNova 2 uit 2008 uit te brengen. In plaats van deze machines die de originele Japanse onderdelen gebruikten, kregen Amerikanen voetpads en monitors van lagere kwaliteit.

"De klaagzang van de DDR-speler in Amerika [is altijd geweest] je vindt een machine, je bent gewoon heel blij om het te spelen, en de pijl naar beneden werkt gewoon helemaal niet", zegt Felker, die derde werd bij KAC . "De sensoren zijn gewoon helemaal kapot. Je gaat naar de tech en hij zegt 'Nou, het werkt. Het gaat aan. ' Je denkt van: 'Dat is het punt niet.' Ik vertelde de techneuten dat de pijl een beetje schoongemaakt moest worden, en dat ze wat Windex zouden nemen en de bovenkant van het paneel zouden besproeien en het afvegen. Ik ben als 'kerel, dat is niet hoe dit werkt', maar ze willen geen werk doen. "

Als reactie hierop probeerden concurrenten zoals In the Groove het gat te vullen, maar het minder gestandaardiseerde formaat van dat spel (modifiers laten spelers het uiterlijk, de snelheid of de volledige positionering van de pijlen wijzigen) leidde tot onenigheid over hoe vaardigheden op de juiste manier te meten.

En in mei 2005 heeft Konami In The Groove-ontwikkelaar Roxor Games aangeklaagd voor patent- en handelsmerkinbreuk, naast andere aanklachten. De uiteindelijke bevindingen van de rechtbank waren bijna geheel in het voordeel van Konami, en het bedrijf verwierf de rechten op In the Groove als onderdeel van de schikking, waardoor er meer verwarring ontstond in de Amerikaanse gemeenschap van dansgames. Ontwikkelaars van het In The Groove-team gingen later verder met de Pump It Up-serie, een ander vergelijkbaar arcade-dance-spel, maar met de grootste speler in de sector die de franchise dicht bij de borst had, voelde de toekomst van dansspellen nog steeds onzeker en versplinterd aan.

Konami gooide ook veel arcade-bezitters in de wind met upgradekits die oudere machines naar nieuwere versies van het spel converteerden.

"Ze hebben geen upgradekits verkocht [in Noord-Amerika]. Ze hebben alleen gloednieuwe machines verkocht, "zegt Felker. "Hoewel er 1.000 machines in het land waren, kon geen van die SuperNova worden. Je moest een nieuwe SuperNova-machine kopen. In Japan hebben ze kits aangeboden. Dat alleen heeft 90 procent van de arcades gesegmenteerd. [Toen] hadden arcades net bijna $ 20.000 uitgegeven aan deze gloednieuwe SuperNova-machines en de nieuwe versie komt uit en ze zeggen 'je moet een geheel nieuwe machine kopen om dit te spelen'. Op dit punt gaf iedereen het spel gewoon op. "

Op het dieptepunt van de serie hadden de DDR X en 2010 van DDR in 2010 een zeer beperkte release, gerecycleerde hardware van de Guitar Hero Arcade-kast, en spelers klaagden vaak over achterblijvende monitors en minder responsieve footpads dan hun Japanse tegenhangers. De machines hadden nog steeds geen verbinding met Konami's online service.

"Op dit moment had Konami vier keer verknoeid. Iedereen hield op met geven, "zegt Felker.

Pas in juli 2016, toen DDR A werd uitgebracht, zou een verschuiving in Konami's benadering van de Amerikaanse markt goed nieuws betekenen voor spelers, of op zijn minst degenen die dichtbij genoeg woonden om het spel te spelen.

Voor spelers als Chike, Lloyd en Felker was het vreselijke buikgevoel onontkoombaar. Ze hadden hun hart al zo vaak gebroken, waren opnieuw gedegradeerd naar computers van andere merken, dat de gedachte aan een nieuwe DDR-machine met volledige connectiviteit op het leaderboard, kwaliteitsonderdelen en een relatief complete lijst met liedjes een fantasie leek. Spelers moesten nog steeds hopen dat ze in de buurt van een van de eerste 50 machines zouden kunnen wonen, aangezien upgradekits alleen nog in Japan beschikbaar waren, maar de game bracht genoeg op tafel om de mening van spelers te veranderen.

"De dag dat de machines uitrollen, en we hebben DDR A in onze lokale arcade, en je speelt het spel en het is verbonden, het werkt prima, alles is gewoon

.

zoals het hoort te zijn, je denkt van: 'Wacht even. Dit gebeurt eigenlijk. We hebben weer toegang tot het spel '', zegt Felker. "We waren sinds 2002 niet meer op hetzelfde niveau als Japan qua toegankelijkheid. Dat is een leven lang. Om eindelijk op die pad te kunnen stappen en te gaan 'dit is hier om te blijven' was revolutionair. Dit was het begin van een nieuw tijdperk. "

DDR Een aanbevolen connectiviteit met e-Amusement, Konami's online service die scores bijhoudt voor de arcade-spellen en toegang biedt tot exclusieve evenementen, al een enorme game-wisselaar voor Amerikaanse spelers. Plots konden Noord-Amerikaanse spelers hun scores uploaden naar een centraal leaderboard en rivaliteit vestigen met buitenlandse spelers.

Als klap op de vuurpijl kondigde Konami later aan dat ten minste twee Noord-Amerikaanse spelers zouden worden geselecteerd om deel te nemen aan het Konami Arcade-kampioenschap, waarbij spelers als Chike, Lloyd en Felker zouden overstag gaan.

"DDR is nu in deze renaissance omdat we weer competitief kunnen zijn, " zegt Lloyd. "Dat was een grote verrassing voor ons allemaal. We hadden al zo lang het korte einde van de stick bereikt dat we dachten dat Konami ons gewoon weer zou verknallen en dat het alleen maar gesloten zal zijn voor Japan en Korea. Maar nee, we moeten echt meedoen en kwalificeren en deel uitmaken van deze wereldervaring. "

Amerikaanse concurrenten begonnen aan het zware proces van het opnieuw beklimmen van de hitlijsten en het vaststellen van hun records voor de KAC-kwalificatie. Voor Chike betekende het simpelweg oppakken waar hij in de eerste plaats nooit echt was gestopt. Gedurende 20-25 uur per week oefende Chike op de dichtstbijzijnde DDR A-machine in San Jose, Californië, op 40 minuten van zijn huis in Californië. Lloyd moest bijna anderhalf uur rijden totdat Dave & Busters in de buurt zijn eigen weg vond.

"Toen Konami dit toernooi aankondigde, zei ik 'Oké, dit is mijn kans om te bewijzen dat ik de beste ben', zegt Chike. "Ik was geobsedeerd met verbeteren en uiteindelijk de beste zijn."

Hopende op een prachtige toekomst

Konami en de Amerikaanse DDR-gemeenschap zullen niet zonder hun toekomstige uitdagingen zijn. Er zijn momenteel slechts ongeveer 50 DDR A-machines in Amerika, de meeste gedegradeerd tot grote franchises zoals Dave & Busters en de Japanse keten Ronde 1. Een deel van dit lage aantal machines kan worden toegeschreven aan de eigen productiebeperkingen van Konami. Er moet aan een aanzienlijk aantal bestellingen worden voldaan voordat Konami kan rechtvaardigen dat de fabriekslijnen worden afgevuurd om een ​​machine te produceren, waardoor kleine of middelgrote arcades worden gestrand zonder de hulp van een distributeur zoals Betson. Zoals te verwachten, is een meerderheid van de machines tot nu toe langs de west- en noordoostkust terecht gekomen, waardoor het Midwesten leeg is, met uitzondering van de gebieden rond Chicago en Dallas.

Konami was niet beschikbaar voor commentaar per druktijd.

Terwijl de lijnen in zijn lokale arcade in San Jose merkbaar langer zijn geworden, vraagt ​​Chike zich nog steeds af wat de toekomst van DDR is.

"Zolang we uiteindelijk meer machines krijgen, zou ik zeggen dat het goed zal blijven, " zegt Chike. "Ik denk dat dat zeker iets is dat moet gebeuren als het in leven blijft, want niet iedereen zal er voor altijd in blijven geïnteresseerd."

In sommige opzichten is het aan de spelers zelf om door te gaan met het streven naar voortdurende ondersteuning.

"Waarop we allemaal hopen

.

als community moet het spel zoveel mogelijk worden ondersteund om bedrijven zoals Round 1 en Dave & Busters te laten zien dat er vraag is naar DDR in de VS, zodat ze uiteindelijk meer kasten zullen kopen. Misschien zal een distributeur het op een dag opmerken, "zegt Lloyd. "We zitten in zekere zin enigszins in de wind van deze gigantische bedrijven die kunnen besluiten dat ze niet echt meer van ritmegames houden en in de barbusiness- of inwisselingsspellen willen stappen. Als we dit in leven willen houden, moeten we ons geld op de juiste plaats leggen. '

Ondanks de zorgen van de grillen van een multiniljoen dollar bedrijf, gaat het bijna altijd over zelfverbetering en gemeenschap. Formeel concurreren met buitenlandse spelers heeft die gemeenschap geopend op vreemde nieuwe manieren die nog moeten worden aangepakt voor Amerikaanse spelers, maar de hoop is dat Konami de wens van het Westen voor meer erkent.

"We hadden allemaal een geweldige tijd [op KAC], en toen we terugkwamen in Amerika en alle hype zagen die dit heeft gegenereerd, wil ik meer mensen zien in arcades. Ik wil dit echt zien groeien, "zegt Lloyd. "Er zijn nu zoveel fans van gaming en esports. Dit zou het volgende grote ding kunnen zijn. '

Interessante Artikelen

Schaduw van de Colossus-recensie

Een Assassin's Creed mech is toegevoegd aan de RTS-game AirMech Arena

Soulcalibur 6-gids: basisbedieningen, bewegingen, acht-wegloop en aanvallen

Hoe de wereld van Black Market Pokemon binnen te komen