Luke Cage is de zwarte held waar we op hebben gewacht

Anonim

Ik begon strips te lezen in 1972, het jaar waarin Luke Cage, Hero for Hire, ontstond. Ik ben een zwarte man die mijn hele leven naar media heeft gekeken in afwachting van een zwarte held die me kon vertegenwoordigen. Vroeg het te veel om een ​​held te hebben waar ik me niet voor hoefde te schamen omdat hij het Engels van de koningin niet sprak; een held die niet is belast met negatieve stereotypen?

Iemand die niet kreupel was door de gebeurtenis die hem zijn bovenmenselijke vermogens gaf. Een personage dat geen pooier, opdringer of bende was met dubieuze morele kwaliteiten; een held die niet alleen een bovenmaatse seksuele honger met een fetisj was voor de denkbaar grootste vuurwapens. Een held die niet neigt om het N-woord elke vijftien seconden te gebruiken.

Volgens de rollen die gedurende meer dan tien decennia aan zwarte acteurs zijn gepresenteerd, is het antwoord helaas, ja.

Spoiler alert!

Dit heeft kleine spoilers voor Luke Cage!

Ik heb zesenveertig jaar gewacht op een televisieserie om me te doen denken aan Marvel's Luke Cage.

Afgaand op de tijdelijke ineenstorting van het openingsweekend van Netflix-servers was ik niet de enige. Daredevil en de latere Jessica Jones verzamelden beiden een respectabel publiek. Beide voor Emmy genomineerde shows werden als fenomenale successen beschouwd en introduceerden Charlie Cox en Krysten Ritter voor een breder publiek. Noch show wist echter de technologische capaciteit van Netflix op de knieën te krijgen.

De netwerkdienst had gehard moeten zijn door zijn ervaringen met de twee goed ontvangen series. In plaats daarvan, een dag na de streaming, valt Netflix flauw als een overdressed Southern Belle in een romance-roman. De ineenstorting onthulde een tot nu toe ongerealiseerd potentieel in de presentatie van helden en afgietsels van kleur. In onze met media verzadigde samenleving horen we vaak over een beroemde beroemdheid "het internet doorbreken". Ik zou zeggen dat de opgelopen vraag naar een zwarte superheld, die sprak tot een minderheidspubliek, die een stem en een gezicht gaf aan mensen van kleur, al lang had moeten wachten.

Luke Cage versterkt niet alleen het hoofdpersonage, het geeft een stem aan een hele kleurzweem. Het falen van mediagiganten is hun voortdurende overtuiging dat er geen markt is voor minderheidsactoren in leidende rollen. Het idee is dat hun verhalen niet hoeven te vertellen, niemand wil ze horen en hun voortdurende onzichtbaarheid is in het belang van de hele wereld.

Luke Cage geeft een stem aan de hele kleurzweem

Films als Gods van Egypte, in een mythisch Egypte, hadden behalve een van haar goden met witte acteurs geworpen. Regisseur Alex Proyas zei dat hij niemand een rol zag zien met onbekende zwarte en bruine acteurs in de rollen van de Egyptische goden. Goden die bruin zouden zijn geweest in de periode dat ze aanbeden werden. Gods of Egypt kostte $ 250 miljoen om te produceren en maakte een schamele $ 25 miljoen aan de kassa; een totale flop volgens de normen van Hollywood.

Hoe kijk je naar een natie waar de blanke meerderheid blijft krimpen, en tegen 2040 in de minderheid zal zijn en zeggen: er is geen toekomst voor kleurgetallen die in moderne media in een positief daglicht kunnen worden gesteld?

Luke Cage plaatst deze mythe precies in de grond waar het thuishoort.

Er valt zoveel te zeggen over deze serie, het is moeilijk om te weten waar je moet beginnen. Luke Cage was een project op het perfecte kruispunt van technologie, strips en cultuur, een reeds bewezen krachtige combinatie in moderne markten. Maar Cage had iets dat geen van die andere media-evenementen geproduceerd door Marvel of DC had. Kleur; glorieuze kleur. Elke tint, elke tint, in cijfers en in rollen die te talrijk en belangrijk zijn om te negeren. De show heeft een onbevestigde honger naar representatie onthuld. Een hongerig volk van kleur weet het sinds de media die op televisie uitkwamen, in dit land ontstonden. Een honger om zichzelf in positieve rollen te zien. Om zichzelf te zien als meer dan slachtoffers. Als criminelen. Als boetelingen. Om zichzelf te zien als mensen wier leven net zo rijk en zo zinvol was als alle andere.

Cage is een reeks tegenstrijdigheden. Het herschept de held uit het Blaxploitation-tijdperk maar moderniseert hem. In plaats van de jive-sprekende actiegenheld van de jaren zeventig komt deze nieuwe Luke Cage uit in een tijdperk dat resoneert met angst voor zwarte mannen, gepopulariseerd door de recente Black Lives Matter-beweging en de bijna dagelijkse moord op zwarte mannen in de hele natie. Carl Lucas (de echte naam van Luke Cage), een voormalig officier van justitie, omlijst door zijn broer, nu een gevangene, lijkt een onwaarschijnlijk en onsympathiek voorvechter.

Maar toch, dit is waar de serie schittert. Cage, vanuit het perspectief van deze schrijver, is een meesterlijke vertelling van een man die zichzelf vindt. Een man die herinnerd moet worden (door de Claire Temple van Rosario Dawson) wat het is om deel uit te maken van een gemeenschap en ervoor terug te zijn in ruil.

Luke Cage's community op het scherm is gemaakt van fascinerende zwarte personages

Hoewel het personage van Luke Cage zich in het begin een beetje onderontwikkeld voelt, is de ontwikkeling door Cheo Hodari Coker van de eerste schurken van de serie een prachtige psychologische studie in de dynamiek van de zwarte familie. Coker is een producent en schrijver, bekend van Southland (2009) en mijn favoriet, het-stierf-ook-snel, science fiction-serie, Almost Human.

Cornell 'Cottonmouth' Stokes (gespeeld door Mahershala Ali) is een dichotomie van de misdaadbaas die in het familiebedrijf wordt gedreven maar een passie voor muziek koestert. Stokes speelt zijn piano liefdevol of absorbeert de uitstekende muziek van de serie in zijn nachtclub; dit zijn gestolen momenten van vrede. In zijn rol als misdaadbaas wordt hij afgeschilderd als wreed en meer dan een beetje haatdragend over het feit dat hij al zijn tijd moet besteden aan het afpersen van geld om zijn nicht Mariah Dillard (gespeeld door Alfre Woodard) gelijk te houden voor haar politieke ambities.

Ik denk dat sommige van de beste scènes uit deze serie degene zijn waar Stokes en Dillard hun complexe relatie botsen, contrasteren of laten zien - gemaakt toen beiden jong waren door ouders wier problemen duidelijk zichtbaar zijn in hun gedrag. In overeenstemming met die van de sterkere onderliggende religieuze thema's, worden Stokes en Dillard uiteindelijk gedoopt - in bloed.

Marvel's Luke Cage is een wereld waar het geen misdaad is om zwart te zijn

Beiden ervaren een belangrijke verschuiving in hun prioriteiten en houding met hun lust naar macht en pijnlijke spijt die zichtbaar is in hun gezichten. Ali en Woodard spelen deze rollen zo verdomd goed dat wanneer Diamondback, de verborgen schurk van de tweede boog van de serie, lijkt hij bijna een karikatuur van schurkenstreek is. Zijn openlijke verwijzingen naar religie en zijn drijfveren voelen zich in vergelijking beschamend simplistisch.

Ik kan niet genoeg zeggen over Simone Missick, die Misty Knight speelt. Een zwarte heldin die al tientallen jaren geassocieerd wordt met Luke's stripheld Heroes for Hire, is altijd afgeschilderd als een take-no-prisoner, een weerspiegeling van de distaff van Luke Cage met een cybernetische arm.

Terwijl Luke bloesemt, komt zijn brede karakter, zijn kennis van de zwarte ervaring in Amerika in zicht. Hij is geleerd. Soort. Emotioneel bewust en beschikbaar. Is gek op koffie. Zijn lofrede voor Pop was het spul van de legende, met Luke suited-and-booted was hij het beeld van een parallelle realiteit. In plaats van een hoodie-dragen dreiging, zou hij worden gerespecteerd, erkend als een aanwinst en behandeld als een modelburger in een diverse wereld.

Marvel's Luke Cage is een wereld waar het geen misdaad is om zwart te zijn. Ook is het niet zo ongewoon. Het is de wereld, als je in een grote metropool in Amerika woont, zie je het elke dag. De schrijfploeg, de regisseurs en de cinematografie zijn allemaal uitstekend, met prachtige foto's die door de reeks worden verspreid, zoals diamanten. Er is een scène waar vier zwarte vrouwen bij elkaar komen en ze zijn gemachtigd op een manier die ik zelden op televisie zie. De serie is gevuld met boeken, onthullende geschiedenis en perspectieven van zwarte cultuur die ik nooit heb kunnen zien besproken op televisie.

Luke Cage is een visueel feest, maar anders dan Daredevil of Jessica Jones. Charlie Cox's Daredevil vestigde een nieuw fundament voor zichzelf, maar het moest afschudden van de verschrikkelijke film met in de hoofdrol Ben Affleck. Jessica Jones paste het goed ontvangen stripverhaal Alias ​​aan met de talenten van David Tennant en Krysten Ritter. Cage had geen eerdere films en zijn oorsprongsverhalen waren decennia geleden. Schrijvers hebben hem en zijn schurken met moderne gevoeligheden nagebootst en een deel van het stigma van Blaxploitation verwijderd.

Natuurlijk is de show niet perfect

Stilistische kwesties, zoals het kostuum van Diamondback, bijvoorbeeld, krijgen punten voor pogingen om een ​​niveau van canonieke nauwkeurigheid te bereiken, maar het kan niemand imponeren. Luke's vechtscènes waren onvoldoende in vergelijking met Daredevil. Toegegeven, gezien de onkwetsbaarheid en sterkte van Cage, is het moeilijk om een ​​vechtscène te maken die hij niet volledig kan bezitten. Ik hoop dat de serie in de toekomst de lat hoger zal leggen.

Op de acteursafdeling missen sommige personages hun sporen, zelfs als de lijnen die ze moeten afleveren uitstekend waren. Af en toe stotterde het tempo. Gezien al het plezier dat deze hiphop-opera leverde, was het een grote opdracht om te verwachten dat alles de eerste keer geleert in een productie van deze schaal.

Marvel's Luke Cage blijft een samensmelting van tijdperken, verhalende technieken, muziek, kostuums en cinematografie, stiekem heen en weer gaand door de tijd, onzichtbaar een zwarte ervaring delen die zelden zo rijkelijk op televisie wordt verbeeld. Zijn karakters waren complex, met niemand als een heilige of zondaar geworpen, elk worstelend om het Beloofde Land te bereiken, met alle mogelijke middelen.

Uiteindelijk is Luke Cage om één grote reden van belang

Terwijl Marvel met diversiteit experimenteert en meer kleurenscheppers inhuurt, vind ik hun werk, vooral rond minderheidsfiguren, authentieker, inclusief en intern consistent met de echte wereld. Door het bewustzijn van Coker, heeft Luke Cage zoveel culturele nuances erin verwerkt, ben ik geneigd om elke transgressie te vergeven vanwege de rijkdom en de mogelijkheid om karakters van kleur te zien in elke rol, hoog en laag; om te voelen hoe het moet zijn om jezelf overal in vertegenwoordigd te zien. Het is nogal een bedwelmende ervaring.

Ik ben al meer dan veertig jaar lezer van stripverhalen. De meeste grote comic-bedrijven hebben een bodemloze record van het inhuren van makers van kleuren. Als gevolg hiervan faalden hun pogingen tot diversiteit, wanneer ze werden geprobeerd, jammerlijk. Deze bedrijven namen geen verantwoordelijkheid, zeggende dat ze geen makers van kleuren moesten inhuren om succesvolle werken te maken. De geschiedenis lijkt het niet mee te delen.

Maak dit een leermoment

Luke Cage heeft het draven en schreeuwen van racisme veroorzaakt vanwege zijn voornamelijk zwarte cast, maar ik zeg je, als je een blanke bent die hier problemen mee heeft, beschouw deze show dan vanuit ons perspectief:

Al honderd jaar lang zijn we onder de indruk van jullie mediacultuur. Voor ons is alle televisie deze ervaring. We zijn onzichtbaar. Mijn cultuur en mijn voorouders krijgen geen positieve versterking van de media. Als dat gaat veranderen, moeten we entertainmentbedrijven naar een hogere, meer verantwoordelijke, representatieve en inclusieve standaard leiden.

Marvel's Luke Cage heeft de kleinste stronk van onze ervaring met je gedeeld. Je bent onder ons gelopen, waarheidsgetrouwer vertegenwoordigd dan we ooit zijn geweest. Maak dit een leermoment. Neem de tijd om de genoemde boeken te vinden. Meer informatie over de auteurs. Lees over de Zwarte Renaissance; het had zijn oorsprong in Harlem.

Zoveel van Luke Cage kan op dit moment je verstand te boven gaan. Als er ooit een mogelijkheid was om de kloof tussen culturen te doorbreken, is het de plek om te beginnen met betekenisvolle getuigenissen geven via meer representatieve media.

Aan Marvel en Netflix: ik groet je uitstekende inzet; je bereidheid om Cheo Hodari Coker's vrije regering te geven om dit kunstwerk te produceren.

Betreffende Alfre Woodard en haar Emmy-nominatie: stop het in, stuur het naar haar in de mail. Ze heeft het helemaal verdiend.

Interessante Artikelen

Schaduw van de Colossus-recensie

Een Assassin's Creed mech is toegevoegd aan de RTS-game AirMech Arena

Soulcalibur 6-gids: basisbedieningen, bewegingen, acht-wegloop en aanvallen

Hoe de wereld van Black Market Pokemon binnen te komen