Hoe American McGee 'Alice' verliet voor een wereld van free-to-play, speelgoedwinkels en het leven zonder EA

Anonim

De afgelopen acht jaar woonde Amerikaan McGee, de man achter de verwrongen sprookjesfranchise Alice, in China. Nadat hij een aantal jaren in Los Angeles verbleef, splitste McGee bijna het hele laatste decennium tussen Hong Kong en Shanghai, ontwikkelde hij zijn studio, Spicy Horse, en nam hij nieuwe stappen in de vrije cultuur van Azië om te spelen.

"Ik heb daar een meisje gevolgd", zegt hij.

"Ik volgde een meisje naar Hong Kong en toen ik er eenmaal was, werd ik echt verliefd op de plek." Nu is onze studio de grootste westerse game-ontwikkelingsstudio in China, maar daar zijn natuurlijk veel studio's maar we zijn de grootste onafhankelijke, ik heb liever een relatie tussen China en Los Angeles, ik voel me daar heel goed, het is geen slechte plek en het is een zeer interessante tijd om daar te zijn, ze zitten midden in een absoluut financiële, industriële, culturele, artistieke bloei en in de afgelopen 10 jaar heeft zo'n geweldige groei plaatsgevonden. Veel mensen realiseren zich niet dat ze de grootste online gamingcultuur ter wereld hebben. "

McGee laat op dit moment drie games zien waaraan de studio zijn tijd heeft besteed, die allemaal experimenteren met het free-to-play-model dat Azië voorbijtrekt en nu de laatste paar jaar het Westen heeft geïnfiltreerd. Zijn eerste, BigHead BASH, een real-time multiplayer deathmatch-titel beschikbaar op Kongregate.

"We hebben met veel verschillende platformen zoals Zynga gesproken en we realiseerden ons al snel dat er zoveel vraag was naar dit soort midden-core gratis te spelen inhoud dat het logisch was om eerst te proberen te gaan en zelf te publiceren. we zouden later kunnen beslissen of het zinvol zou zijn om zich bij een uitgever aan te melden. "

BigHead speelt zich af in een virtuele speelgoedwinkel waarin mensen speelgoed kopen en ze met elkaar bevechten. Spicy Horse heeft al een aantal licentieovereenkomsten, waaronder EA om inhoud van Alice en van website Destructoid te gebruiken voor het gebruik van de robotmascotte van de site, zegt hij. "We veranderen het allemaal in speelgoed en verkopen ze virtueel in de game."

"Een van de dingen die we gaan doen, is dat spelers, wanneer ze een bepaalde rang bereiken, de speelgoedwinkel bezitten en als winkelier in de interface worden geplaatst. Het idee is echt om een ​​vervanging voor de echte wereld te creëren. Als we uitgaan naar een huiseigenaar en dan willen ze speelgoed doen, maar ze willen ze niet in de echte wereld doen, of ze hebben ze al in de echte wereld en ze willen virtuele speelgoed proberen, delen ze de opbrengst die we genereren met elk speelgoed dat met de winkels met licentie wordt verkocht, "zegt McGee.

De studio is van plan ook fysiek speelgoed te maken. Het team zal een knop aanbieden, zegt hij, waarmee gebruikers het speelgoed kunnen "printen" in een fabriek in Texas die 3D real-time on-demand printen doet. En waar we in China publiceren, zullen er kaarten worden verhandeld waar mensen naar de detailhandel kunnen gaan om ze te kopen.

"Het maken van een stuk speelgoed is een stuk eenvoudiger dan hier, omdat alles al wordt gemaakt", zegt hij. "Dat betekent dat we een systeem kunnen aanbieden waar je naartoe gaat in een echte winkel en een stuk speelgoed kunt kopen en dan kun je dat mee naar huis nemen en er zal een code op de achterkant staan ​​waar je digitaal toegang hebt tot dat stuk speelgoed in de game om mee te vechten. "

Zijn tweede spel, Crazy Fairies, is een online gratis titel voor multiplayer spelen op basis van Worms . Een turn-based titel, de studio ontwikkelde de game in 3D in tegenstelling tot de side-on gameplay van Worms . De game kan op meerdere apparaten worden gespeeld, wat een cruciaal punt was voor Spicy Horse: om een ​​spel te maken dat op een iPhone kan worden gespeeld tegen iemand op een Mac tegen iemand op een tablet, enzovoort. Dit is de filosofie voor al hun spellen.

"Ik doe nu al bijna 20 jaar games, het zal 20 jaar zijn in september. Ik ben begonnen in de pc-gamenwereld en heb toen console-games gedaan. Ik verliet de VS niet alleen vanwege een meisje, maar omdat ik deze sterke had de indruk was dat de industrie behoorlijk radicaal zou gaan verzenden. De hele wereld speelde al online games, maar de VS was echt een van de laatst overgebleven plaatsen in de wereld waar de industrie zo gericht is op de verkoop van retaildoosproducten. China vooral om weg te komen uit deze industrie waar ik al zo lang in gewoond heb. Maar het trieste was dat de westerse cultuur een beetje volgde en ze bleven ons vragen hetzelfde soort werk te doen dat we eerder hadden gedaan.

"Het laatste project dat we voor EA deden was Alice: Madness Returns, maar ik wist toen ik voor het eerst naar China verhuisde dat het tijd was om weg te gaan. Het was pas aan het einde van dat Alice-project dat we investeerders hadden laten komen die gaven ons de middelen om te beginnen met het bouwen van al deze games. Dit jaar zullen we drie free-to-play online games produceren, misschien vier. "

Het is een generatieprobleem in het Westen, legt McGee uit. De VS in het bijzonder is bestand tegen zowel Facebook als gratis te spelen titels en reageert met animositeit op zelfs mobiele games. Hij krijgt het gevoel dat waar de industrie op wacht, "voor alle oude gamers is om te sterven", lacht hij.

McGee is ook bezig met het ontwikkelen van een nieuw, verwrongen sprookje, ditmaal gebaseerd op het verhaal van Red Riding Hood in de titel Akaniero . De titel zal een lichte RPG zijn voor Facebook en sociale netwerken die multiplayer-gameplay en Japanse cultuur omarmen. Spicy Horse heeft Red Riding Hood opgenomen in een historische Japanse setting. Japan had eens inheemse wolven, legt hij uit, maar ze zijn allemaal weggevaagd. Het spel begint in de periode dat ze allemaal werden gedood, met als resultaat een missie-gebaseerde Diablo- achtige.

"Als je een kerkercrawler hebt gezien, heb je ze allemaal gezien, maar we zijn echt trots op de kunststijl die erg trouw is aan de Japanse stijl en we hebben een aantal Japanse uitgevers naar ons laten komen en vragen of ze kan dit over brengen naar de console in Japan, maar een van de dingen die hierbij interessant is, is dat we je toestaan ​​om online te gaan en met elkaar te spelen, niet een heleboel browser-gebaseerde spellen kun je dat doen Er zijn niet veel mogelijkheden om op een tablet te spelen en dan tegen iemand op een pc te spelen of samen door een kerker te gaan. "Er is absoluut technologische innovatie."

McGee geeft toe dat hij geen grote voorstander is van de toekomst van consoles, hij zegt dat de consoletitels verder gaan in de richting van iPhones, iPod, tablets, die zelf steeds krachtiger worden.

"Op een gegeven moment zal er een vraag zijn waarom je ooit iets aan je woonkamer zou hangen, maar ik denk niet dat dit noodzakelijkerwijs de ontwikkeling van echt high-end AAA-spellen zal stoppen." Ik ben geen grote fan van Vita hoewel ik denk dat telefoons echt gewoon beter werk doen, omdat ze de markt al hebben ingebouwd, zijn ze zo alomtegenwoordig en maken ze het een stuk makkelijker voor ontwikkelaars om toegang te krijgen tot de ontwikkeltools. Iedereen kan een spel maken voor je wilt een game maken voor een eigen systeem zoals Sony of Microsoft ze maken het erg moeilijk, dus ik denk dat een stukje van wat de toekomst zou moeten zijn, het voor mensen mogelijk moet maken om een ​​game te maken op elk platform Ik denk dat de jongens die specifiek in de productie van de console zitten, daar heel veel problemen mee gaan krijgen, omdat telefoons zo gemakkelijk te vinden zijn. "

Toch heeft hij de Alice- franchise niet opgegeven, maar het is onwaarschijnlijk dat hij zijn plannen snel zal manifesteren in een product.

"Ik ben niet de eigenaar van het IP, EA is eigenaar van het IP. Ik heb niet veel vertrouwen in de mogelijkheid voor hen om te beslissen over alles wat slim is om te doen, " lacht hij. "Ik weet het niet, ik denk niet dat het snel zal gebeuren, maar als ze toestaan ​​dat het iets is dat in dit genre van gratis te spelen of online gepubliceerd of verbonden is. Maar als ik met EA praat, dagen lijken ze erg, beetje, verspreid over het nemen van een IP en brengen het naar de online free-to-play of multiplayer-staat.

"We hebben ideeën en ik heb een heel verhaal geschreven op Alice 3, en hoe je dat kunt veranderen in een episodisch online. Het heet Alice in Otherland en in feite zou het Alice in staat stellen om in de hoofden te gaan van al deze personages die ze tegenkomt en het opent de mogelijkheid creëren om als Alice te spelen en je kunt een spelersgeest binnengaan om het landschap te veranderen en dan in wezen het karakter psychologisch aan te passen. Stel je een MMO voor waar de missies geen locaties zijn, maar het zijn mensen.

"Maar dan ga je en dat toon je EA, ze halen gewoon hun schouders op." Dat is het punt, veel van de westerse uitgevers zullen niet leiden in termen van innovatie, ze wachten op iemand om het model te bewijzen en dan springen ze erop Ik denk dat het gewoon een kwestie van tijd zal zijn voordat sommige gamebedrijven zoals Riot de online ruimte bewijzen, ze komen eraan, ze laten iedereen zien hoe het gedaan is, en dan zal EA doorgaan. "

Interessante Artikelen

Persona 2: Eternal Punishment arriveert deze week op het PlayStation Network

Desert Bus is terug voor een 12e reis in naam van de liefde

Far Cry 5 prestaties en trofeeën

Zoeken tussen een tankstation, voetbalveld en stuntberg - Fortnite-gids voor uitdagingslocaties