De raciale diversiteit van Horizon Zero Dawn is geen vergissing

Anonim

Er is een veelzeggende uitdrukking die we horen als we kritiek leveren op enkele van de grootste merken in entertainment: "Het wordt uitgelegd in de overlevering." Van The Witcher tot Game of Thrones tot Metal Gear Solid5, je kunt niet eens liefdevol suggereren dat de makers het misschien gedaan hebben een betere taak om echte menselijke diversiteit te weerspiegelen zonder dat de uitdrukking opduikt.

Dit excuus wordt gebruikt om bepaalde kritiekpunten ongeldig te maken. Zouden de vrouwelijke karakters van een game minder onevenredig geseksualiseerd kunnen zijn? Nou, het is gerechtvaardigd in het verhaal. Zou een fantastische omgeving een betere raciale representatie hebben gehad? Nou, het is logisch in de overlevering. Soms horen we dit argument van fans. Soms horen we het van videomakers. Soms krijgen we de kleine neef van het excuus, "Het is gebaseerd op [een feitelijke, veronderstelde-naar-minder-diverse-of-tolerante tijdsperiode en plaats]."

[ Waarschuwing: deze post bevat spoilers voor Horizon Zero Dawn.]

Horizon Zero Dawn deed het omgekeerde van zijn tijdgenoten: het bedroog me, iemand die actief op zoek is naar verschillende fantasiesituaties, om de raciale diversiteit van zijn NPC's met de hand te zwaaien als een waardevolle maar enigszins onzinnige artistieke keuze. Toen, uren in het spel, gaf het me een schok.

De game onthulde dat de raciale diversiteit in feite logisch was in de overlevering.

Opschorting van ongeloof

Horizon is net zo goed een hardwetenschappelijk, post-apocalyptisch verhaal als een fantasy-epos. Maar tussen de robots en de hologrammen en de datapunten vol met oude e-mails, wiegt het spel zelfs de meest ervaren speler ertoe om het te beschouwen als slechts een fantasieverhaal - en niet een sciencefictionverhaal.

GOTY 2017: # 8 Horizon Zero Dawn

Lees meer over waarom Horizon Zero Dawn een van onze favoriete spellen van 2017 is.

GOTY

Als je loenst, worden de stoere, smachtende Oseram fantasiedwergen. Je herkent het rijk van de mens-opofferende zonaanbidders, de mystici uit het bevroren noorden en de jagers die de bergen aanbidden, als bruikbare fantasietrips. Je kent je plaats op de reis van deze Campbellian held: Aloy is de verstoten gekeerde gekozen held, profeteerde demon-slayer, afstammeling van een oude redder. Ze heeft magische wapens die haar een bovennatuurlijk voordeel geven ten opzichte van andere krijgers. Ze spreekt met goden en worstelt met demonen.

Het is gemakkelijk voor een speler om zijn schouders op te halen en zijn ongeloof op te schorten in plaats van een wetenschappelijke verklaring te verwachten. Ik herinner me het willoze moment dat ik me realiseerde dat Aloy's Focus haar leerde om Engelse woorden te lezen, wat betekende dat de personages in het spel ook Engels spraken.

Ik heb hier en daar af en toe (en een beetje wiskunde) afleiden uit stukjes documenten dat de menselijke beschaving ergens in de jaren 2060 was weggevaagd en dat de belangrijkste gebeurtenissen van het spel zich over een vol millennium later afspeelden. Het Engels van het jaar 1000 is bijna onbegrijpelijk voor de moderne lezer. Waarom vaststellen dat Aloy duizend jaar oude spam-e-mails kan lezen?

Ach, nou, ik dacht bij mezelf. Je moet op de een of andere manier je verzamelwetstekst hebben.

Toen was er de kwestie van de regenboog van NPC's die ik tegenkwam. Begrijp me niet verkeerd - ik vond het leuk om een ​​spel te spelen waarbij stammen in puur culturele zin braken, en niet in rassenverband. Het zou voor Guerrilla Games gemakkelijk zijn geweest om zoveel fantasyheldenvluchten ervoor te doen en elk van zijn fantasiestammen te coderen met een onderscheidbare raciale identiteit. In plaats daarvan kwam ik NPC's tegen met bruine, zwarte, witte en Aziatische kenmerken in gelijke regelmaat, ongeacht de landen waar ik doorheen reed.

Maar ik vroeg me af: als iedereen die ik zag afstamde van de overlevenden van een extreme populatie die duizend jaar geleden in het gebied van Denver stierf, waarom hadden niet iedereen dan genen gebloed in een raciaal dubbelzinnig gemiddelde?

Ach, nou, ik dacht. Guerrilla Games wilden duidelijk dat Aloy vrij slecht een roodharige zou zijn. En een regenboog van NPC's was een goede manier om het mijnenveld te omzeilen door een specifieke raciale identiteit toe te schrijven aan de "mystieke stam" en het "zonaanbiddende imperium" en de "bergmensen", zelfs als dat brede scala aan rassen niet deed helemaal logisch zijn.

De overlevering

Het is vrij laat in Horizon Zero Dawn dat we er eindelijk achter komen hoe de menselijke beschaving zijn lot heeft bereikt - en het is zelfs nog later dat we de donkerste waarheid van het spel ontdekken.

De mensen van Horizon Zero Dawn's setting zijn niet direct afstammelingen van iedereen die in de 2060s leefde. Ze zijn de afstammelingen van machinaal gekweekte embryo's die werden bewaard door een enorm netwerk van kunstmatige intelligenties. Die programma's zelf werden koortsachtig gecreëerd in de laatste dagen van onze beschaving door menselijke wetenschappers en culturele experts, die wisten dat de apocalyps niet kon worden gestopt; het kan alleen worden uitgesteld. De mensheid werd niet door een wereldwijde catastrofe weer in een tribale staat gesmeten - al het leven op aarde werd uitgestorven, tot op het microbiële niveau.

Die wetenschappers vestigden hun hoop op het creëren van machine-intelligenties die op een dag de aarde in terraforming-machines zouden kunnen bedekken, de planeet zouden kunnen voeden tot een levensondersteunende biosfeer en deze met planten en dieren kunnen zaaien. Alleen dan zou dit netwerk uiteindelijk een nieuwe generatie mensen kloonen, achterhalen en opleiden.

De personages van Horizon Zero Dawn vertegenwoordigen geen duizend jaar genetische en culturele ontwikkeling van de overlevenden van een westerse metropool. Ze stammen af ​​van een reeks embryo's die opzettelijk zijn samengesteld om de diversiteit van het menselijk ras te behouden. Ze leerden Engels te spreken door de kunstmatige intelligenties die fungeerden als hun eerste voogden - en die eerste generatie is slechts 700 jaar oud.

Er was mijn uitleg. Gezien die genetische pool en die enigszins kortere genealogische tijdlijn, is het gemakkelijk om je voor te stellen dat verschillende raciale kenmerken zouden hebben overleefd gedurende minder dan een tiental generaties van driften. En zonder enige andere menselijke talen in de buurt, spreekt het vanzelf dat het Engels ook in de loop van de tijd minder zou zijn verschoven.

de menselijke beschaving was ergens in de 2060s weggevaagd

Ik was geschrokken, maar aangenaam. Hoe zou je dat noemen? Oh, goed.

Onder de indruk. Maar meer dan dat, ik was gekieteld.

"Het is logisch in de overlevering" is een slecht excuus voor een gebrek aan diversiteit in het fantastische. Als je de War of the Roses kunt voorstellen met draken en zombies, maar geen zwarte en bruine mensen, zou je je prioriteiten hard moeten bekijken.

Ik heb zoveel tijd besteed aan het kijken naar mensen die 'overlevering' gebruikten als reden om ongeïnspireerd schrijven of tekenontwerp te vergeven dat ik niet voorbereid was op Horizon Zero Dawn om de bekende formule om te keren. Het is de enige keer dat ik ooit een fantastisch verhaal heb gezien dat een "ongeloofwaardige" diversiteit heeft opgezet en vervolgens een verklaring heeft doorgevoerd. (Oh, Aloy's recessieve gen voor rood haar dat 700 jaar genetische drift overleeft? Uitgelegd.)

Dus pas op, mensen. Als je wat kennis kunt verzinnen die verklaart waarom iedereen wit is, kun je ook doen wat Horizon Zero Dawn deed:

Je kunt een beetje overeind komen dat verklaart waarom iedereen een andere kleur heeft.

Interessante Artikelen

'Dead or Alive 5' ontwikkelaars vertellen over de evolutie van hun vechtgame

James Gunn plaagt de release van 2020 voor Guardians of the Galaxy Vol. 3

De maker van Star Citizen ondersteunt de Oculus VR-deal, waardoor de verwervingsangsten van fans worden verzacht

Suda 51: seksualiteit in games moet niet zo taboe zijn, is een 'onderstroom' in Killer is Dead