Far Cry 5 vraagt ​​je om je buurman te doden

Anonim

In de afgelopen paar jaar dat ik diep schreef over Ubisoft-spellen, begon ik een terugkerend thema op te merken. Deze uitgever en de studio's daarbinnen lijken een griezelig vermogen te hebben om te anticiperen op moderne culturele en politieke trends.

Neem Watch Dogs, een spel over mijn geliefde stad Chicago en ook over de moderne bewakingsstaat. Het vertelde een verhaal dat was gewikkeld rond thema's van overheidsoverheersing die, op het moment van zijn vrijlating, dreigde om het spel volledig te spelen. Later, met Ghost Revon Wildlands van Tom Clancy, creëerde Ubisoft een mislukte staat die werd overschreden door een gemilitariseerde sterke man. Het middelpunt was een fictieve Bolivia, maar het had net zo goed kunnen gaan over elk van een half dozijn real-world landen.

Deze mentaliteit van 'ripped-from-the-headlines', deze gonzo-achtige benadering van het maken van games spreekt spelers - en schrijvers zoals ik - op een manier aan die games van andere uitgevers eenvoudigweg niet doen. Maar deze titels lijken altijd ten koste van Ubisoft te gaan. Zo vaak als ze het punt voor tijdigheid raken, verliezen ze de weg met hun toon.

Er waren mensen die dachten dat de divisie van Tom Clancy bijvoorbeeld zachtaardig was over autoritarisme, of dat ze zich bezighield met een soort op klassen gebaseerde steno voor vriend en vijand. Wildlands kreeg het nog erger, met een recensent die het spel noemde "een vreselijke viering van gewelddadig Amerikaans interventionisme."

Het volgende project van Ubisoft Montreal, Far Cry 5, zou de meest controversiële titel van allemaal kunnen zijn. Na een preview-evenement vorige week in Los Angeles, voelt het alsof de ontwikkelaars misschien bang zijn voor wat ze hebben gemaakt.

Niet bang voor de game zelf, maar van wie ze die game hebben gemaakt.

De debuuttrailer voor Far Cry 5.

Dit land is mijn land

De belangrijkste antagonist in Far Cry 5 heet Joseph en hij is de leider van een cultus die Eden's Gate wordt genoemd.

"Hij hoort een stem", zegt uitvoerend producent Dan Hay. "Hij heeft een mandaat en wat hij gelooft is dat hij is gekozen om mensen tegen de ineenstorting te beschermen, om hen te redden, en hij zal hen redden, of ze nu gered willen worden of niet. ... Ze geloven dat we voorbereid moeten zijn om getest te worden, dat we zielen moeten oogsten. En zielen oogsten zichzelf niet. "

De iconografie van Eden's Gate is bijzonder sinister. Het heeft een symbool dat lijkt op het IJzeren Kruis. Hoewel niet langer uitsluitend geassocieerd met het nazisme uit de Tweede Wereldoorlog - in 2008 stemden de Duitsers om het symbool voor moderne militaire decoraties terug te brengen - het is niettemin een symbool met een verleden. Het komt prominent voor op Joseph's riemgesp en op de pictogrammen verspreid over zijn pseudo-natie.

En dat is waar dingen worden gedaan.

Zie je, Jozefs sekte houdt het niet op een tropisch eiland als die van Far Cry of Far Cry 3. Het is niet diep begraven in het hart van het donkerste Afrika zoals in Far Cry 2. Het heeft het over genomen, via stille coup, een stukje landelijk Amerika.

Far Cry 5 speelt zich af in de fictieve Hope County in de zeer reële staat Montana - een staat die zelfs vandaag worstelt met zaken als wapenbeheersing, religieuze tolerantie en toegang van burgers tot openbare gronden.

De vijanden in deze first-person shooter zijn stereotiepe rurale Amerikanen. Sommigen van hen zien eruit als mijn buren. Dat wil zeggen, als mijn buren me wilden vermoorden omdat ze niet geloofden in hun religie.

"We zijn eigenlijk naar Montana gegaan en we hebben bezocht, " zei Hay. "Wat echt interessant was, was wat we daar leerden: dit concept van vrijheid, geloof en vuurwapens.

"Mensen uit die regio vertrouwen de overheid niet noodzakelijkerwijs. Ze willen niet geneukt worden. Ze willen alleen gelaten worden. Ze hebben een behoorlijk verdomd goede bullshitdetector. Toen we daar waren, wilden ze absoluut niet voorgelogen worden, en dit resonerende gevoel van vrijheid, geloof - en de vuurwapens om die twee dingen te beschermen - kwamen steeds weer terug. Dus dat is wat we doen. En we passen dat toe op de Far Cry-serie. "

Persbriefings zoals die ik vorige week in Los Angeles heb bijgewoond zijn meestal vrij rustige zaken. Er is een diavoorstelling, enkele voorbeelden van gameplay en, als je geluk hebt, een beetje hands-on met een demo. Maar ik heb nog nooit zo'n sobere, sombere, serieuze presentatie gezien van een videogame als die van Ubisoft in die kamer.

Ik mag zelfs niet alles met je delen.

"Dit is geen theatrale, " waarschuwde Ubisoft, public relations director Stone Chin. "Er zijn feitelijk reële gevolgen" in het delen van sommige verhalen die we in de pers op de achtergrond vertelden.

Dus ik zal je vertellen wat ik kan.

Je zult geoordeeld worden

"We waren niet zeker dat het klaar was, dat we klaar waren, " zei Hay. "Maar sindsdien is er veel gebeurd. De Verenigde Staten zijn enorm anders dan vier jaar geleden, vijf jaar geleden. '

Voor het eerst sinds de Koude Oorlog, zei Hay, kent dit land angst.

"Toen ik een kind was, " begon hij, "wat ik me heel goed herinner is dat deze twee titanen, de Sovjet Unie en de Verenigde Staten hierboven, verwikkeld waren in deze strijd. Het heeft een onuitwisbaar stempel gedrukt op mij. "

In het bijzonder riep Hay een tv-film uit genaamd The Day After, een dramatische interpretatie van nucleair armageddon. Daarin ontploffen korenvelden en kleine steden in heel Amerika als uitgaande intercontinentale ballistische raketten uit hun verborgen silo's springen. Een kwartier later regenen Russische raketten weer neer en doden miljoenen.

In die tijd was het een van de meest bekeken televisieprogramma's in de geschiedenis.

"Het schrok me zo rot als een kind, " zei hij. "Ik herinner me alleen die angst, dit gevoel alsof alles niet in orde was en dat ik er geen macht over had."

Toen de Berlijnse muur viel, zakte dat gevoel weg - alleen om terug te keren, zei Hay, met de aanslagen van 11 september.

"Daarna begon ik te kijken naar dingen die in 2008, 2009 gebeurden. Ik keek naar de ineenstorting van de subprime hypotheek en het gevoel van mensen in de wereld - en specifiek in Amerika - kijkend naar hun regering en gaan, 'Waar de fuck is de overheid? Waar zijn jullie? Hoe bescherm je onze nalatenschap? Hoe bescherm je ons huis? Wie drijft dit? Wie heeft de hand op het stuur? '"

Nu is het meer dan alleen een Amerikaans gevoel, zei Hay. Het is over de hele wereld, ook in een continent dat nog steeds gek is van het Britse besluit tot "Brexit" uit de Europese Unie.

"Weg is de taal van het 'global village', " zei Hay. "Nu beginnen we woorden als 'wij' en 'zij' te horen. Ik was daarover met het team aan het praten en ze zeiden: "Wel, ja. Maar daar zien we geen bewijs van. We zien dat niet in de wereld. '"

En toen, in januari 2016, bezette een groep gewapende extremisten het hoofdkwartier van het Malheur National Wildlife Refuge in Oregon. Ze werden geleid door Ammon Bundy, een man die eerder een andere impasse had georganiseerd met regeringsfunctionarissen op de boerderij van zijn vader in Nevada. Om hem heen waren gewapende mannen en vrouwen die beweerden aangesloten te zijn bij milities en andere anti-regeringsgroepen.

"Toen ik op televisie zag dat een militie in Oregon een natuurreservaat had overgenomen en in feite het [Bureau van Alcohol, Tabak, Vuurwapens en Explosieven] en de FBI 41 dagen op afstand had gehouden, " zei Hay, "ik dacht zo, 'OK. Nu is dit logisch. '

Geen vrede maar het zwaard

De leider van Eden's Gate, Joseph, is niet de enige. Net als de Bundys kwam hij met volgers. Leden van zijn familie hebben de meeste macht.

Daar is Jacob, zijn oudste broer. Hij is een voormalige Amerikaanse soldaat met "een heel specifieke expertise", zei Hay, en een chip op zijn schouder over de regering. Geloof is de vredestichter in het gezin. Ze draagt ​​bloemen in haar haar en houdt de gemeente stil en verenigd in haar doel. Eindelijk is er Joseph's jongste broer, John. Hij is de geldman.

"Telkens wanneer we keken hoe de sekten werken, " zei Hay, "probeerden we te begrijpen, van onze cult-experts, hoe zij controle over een regio krijgen. Ze hebben vaak een advocaat, ze hebben een reparateur, iemand die binnenkomt en een heel stel waardeloos land koopt en er dan 1500 mensen op laat vallen. "

Wanneer een sekte in een Amerikaans stadje arriveert, nemen eigendomswaarden vaak af. Dat is wanneer een sekte zich verspreidt, goedkoop land opkoopt en meer gelovigen binnenbrengt. Hay vergeleek het met een kanker.

"We vroegen naar het volume, over hoeveel controle een sekte zou kunnen hebben. We zeiden: 'Hoe geloofwaardig is dit? Hoe echt is het? ' En onze cultsexperts zeiden dat er mensen en sekten in de Verenigde Staten zijn die samenstellingen en ruimte hebben die groot genoeg zijn om Far Cry 3, Far Cry 4 en Far Cry 5 in hun ruimte te plaatsen. "

Telkens opnieuw tijdens de presentatie, keerde Hay terug naar het idee dat dit allemaal echt kon gebeuren. Als Ammon Bundy een klein leger zou kunnen oprichten, zou Eden's Gate evengoed kunnen. Het was niet alleen aannemelijk, het was al gebeurd.

Tijdens een een-op-eeninterview later op de dag vroeg ik Hay met klem: Maak je je geen zorgen over de mensen die je maakt over het onderwerp van je spel dat pissig wordt over al deze aandacht?

"We bouwen entertainment, " zei Hay. "Als je nadenkt over de sekte, was onze focus gericht op het creëren van een omgeving en het creëren van een vijand die uniek en interessant was, en die we ons eigen konden maken. Dus we modelleren dit niet na specifieke mensen in de wereld. Wat we doen is, we maken van deze sekte de onze.

"Ze gaan bepaalde elementen van verschillende dingen die er zijn in termen van religie kapen, maar het gaat allemaal om één persoon die gelooft dat het einde van de wereld op een heel reële manier kan gebeuren. En vanuit het standpunt van wat we aan het bouwen zijn, denken we dat dat van ons is en dat het iets zal zijn dat uniek Far Cry is. "

Ik drukte hem opnieuw: had dit precieze scenario niet eerder al in dit land plaatsgevonden? Zaten we echt ver genoeg van de impasse in 1993 met de Branch Davidians in Waco, Texas - een beleg dat eindigde met de dood van 82 sekteleden en vier federale agenten - om zo'n vergelijkbaar verhaal in een videogame te vertellen?

"Videogames hebben een lange weg afgelegd, " zei Hay. "En ik denk dat wanneer je naar ze kijkt als een medium - als je kijkt naar wat mensen in films kunnen doen, je kijkt naar wat mensen op televisie kunnen doen, dan kijk je naar games - ik denk dat we volwassen genoeg zijn om in staat zijn om enkele van die onderwerpen aan te raken. "

Alleen maar voor de genade van God

Het meest ontroerende deel van de presentatie voor mij kwam toen Hay ons voorstelde aan de bondgenoten van de speler in Far Cry 5, aan de mensen die er zouden zijn om aan hun zijde te strijden tegen Eden's Gate.

Eerst kwam dominee Jerome Jeffries, een zwarte man in zwarte gewaden en een zwart kogelvrij vest. Een man die gelooft dat als hij niet langer een herder van mensen kan zijn, hij op hen moet jagen.

Pastor Jerome Jeffries is niet je typische man van het doek.

Toen was er Mary May. Mooi als het buurmeisje en toegewijd aan haar familie, is Mary een ondernemer die vasthoudt aan het beetje normaal dat ze nog heeft. Maar ze zal alleen zo ver worden geduwd. Dat zijn geen flessen drank die ze achter de bar op de rail vult.

Mary May zal vechten voor wat van haar is.

Eindelijk was er Nick Rye. Een derde generatie piloot, hij komt uit een militair gezin. Hij is zijn hele leven gezegend met vrede en nu is hij bereid om te vechten om die toekomst terug te brengen voor zijn jonge gezin.

Nick Rye wordt gedreven door zijn afkomst.

Ik weet dat dit slechts vignetten zijn, sisserhaspels die chirurgisch zijn ontworpen om aan mijn emoties te trekken. Maar ik voelde ze diep toen ik ze vorige week voor het eerst bekeek.

Of je nu in een rode staat of in een blauwe staat leeft, deze monologen spreken de ontevredenheid en woede aan die vandaag door ons land gaan. Deze emoties zijn echt, en net als het IJzeren Kruis hebben ook zij een geschiedenis. Het is aan Hay en zijn team om een ​​duidelijk pad te bewandelen tussen de fictie van Far Cry 5 en de hedendaagse realiteit van Amerika.

Ik vroeg Hay of er valkuilen waren, alle mijnenvelden die hij en zijn team specifiek probeerden te vermijden tijdens de reis.

"Het is een grote vraag, " zei hij met een zucht. "Het gaat niet noodzakelijk om het sturen van dingen. Het gaat erom een ​​idee te hebben en erachter te staan, en er doorheen te gaan op een manier die volwassen is en dat is tot nadenken stemmend. "

"We hebben een paar van die mensen ontmoet. Ze waren geen helden. Ze hadden geen enorme agenda. Het waren gewoon gewone mensen. '

Hay zei dat zijn team in de allereerste plaats wilde dat de speler zich in de schoenen van de hoofdpersoon kon verplaatsen. Anderen in het Ubisoft-team gaven sterk aan dat zowel mannelijke als vrouwelijke avatars beschikbaar zouden zijn, maar voor Hay betekende het iets meer dan het fysieke.

"Je gaat de wereld in en je hebt je ervaring", zei hij, "en toen wilden we dat de mensen die je in de wereld tegenkomt geloofwaardig zijn en het gevoel hebben dat ze reflexen hadden die logisch waren - dat ze echte mensen waren.

"Toen we naar Montana gingen en een aantal van die mensen ontmoetten, waren het geen helden. Ze hadden geen enorme agenda. Het waren gewoon gewone mensen en we dachten dat ze, als je ze een beetje onder druk zet, op een bepaalde manier zouden kunnen reageren. Dus wanneer je de wereld verlaat en je deze mensen ontmoet, willen we dat je een geloofwaardige ervaring hebt. We willen dat je kunt en kunt gaan genieten van een klassieke Far Cry - rondrennen en een hoop gekke dingen doen - maar tegelijkertijd kunnen investeren in een verhaal dat interessant is, dat tot nadenken stemt en meer is dan alleen een shooter.”

Het korte stukje gameplay dat we te zien kregen, was Far Cry's iconische stijl van open-world gameplay.

Er waren muscle cars, pick-up trucks en 18-wheelers waarbij spelers geschoten werden door gebroken voorruiten terwijl ze reed. Ubisoft toonde aanvalshonden aan beide kanten van het gevecht, waarbij iemand een aanvalsgeweer uit de handen van een vijand ranselde en het naar de wachtende speler terugbracht. Er waren ook vliegtuigen, waaronder pontonvliegtuigen, P-51 Mustangs en bommenwerpers uit de Tweede Wereldoorlog.

"We hebben een prachtige wereld gebouwd en die vullen we met unieke personages, " zei Hay, "en dan geven we je een zootje speelgoed om uit te gaan en je weerstand op te bouwen." Precies hoeveel plezier dat speelgoed is, is naar alle waarschijnlijkheid. Vergeleken met de overlevering en de besproken verhaallijn, flitsten de fragmenten van vooraf opgenomen gameplay heel, heel snel. Met een beetje geluk kunnen we het volgende maand op E3 ​​spelen.

Far Cry 5 is gepland voor 27 februari 2018, op PlayStation 4, Windows PC en Xbox One. Dat is wanneer we zullen ontdekken of de actie in het spel de toon van de verhaallijn past en of Ubisoft Montreal het juiste saldo kan krijgen.

Anders zou er een hel kunnen zijn om te betalen van de mensen, de politici en de andere unieke groepen die Montana naar huis roepen.

Interessante Artikelen

'Dead or Alive 5' ontwikkelaars vertellen over de evolutie van hun vechtgame

James Gunn plaagt de release van 2020 voor Guardians of the Galaxy Vol. 3

De maker van Star Citizen ondersteunt de Oculus VR-deal, waardoor de verwervingsangsten van fans worden verzacht

Suda 51: seksualiteit in games moet niet zo taboe zijn, is een 'onderstroom' in Killer is Dead