Groot dromen: hoe Neil Gaiman en een team van fantasieschrijvers The Sandman Universe uitbreiden

Anonim

"Vertel gewoon geweldige verhalen."

Afgelopen januari leverde Neil Gaiman die eenvoudige opdracht aan vier veelgeprezen fantasieschrijvers verzameld in New Orleans, een stad die bekend staat om het vervagen van mythologie en realiteit. De creatieve top DC Comics had een specifiek, maar enkelvoudig doel: een van de meest invloedrijke striphelden van de laatste dertig jaar nieuw leven inblazen. De toekomst van The Sandman lag in hun handen.

Sinds de originele - en enige - serie-serie, van 1989 tot 1993, heeft The Sandman van Neil Gaiman stripboeken ingezogen als een portaal verborgen in een antiek meubilair. De gelijknamige lead en zijn ondersteunende cast hebben een zeldzame status behouden in een tijd waarin bedrijven de nalatenschappen van komische personages verruimen voor zover licentieovereenkomsten dit toelaten: hoewel de kunstenaar die ze beroemd heeft gemaakt ze niet bezit, vragen andere artiesten vrijwillig om zijn zegen om ze in hun verhalen te gebruiken.

Om The Sandman tot leven te wekken, selecteerde Gaiman Si Spurrier (The Dreaming), Kat Howard (Books of Magic), Nalo Hopkinson (House of Whispers) en Dan Watters (Lucifer) om vier boeken te schrijven - over een ramp in het rijk van dromen, een jonge Britse tovenaar, een Vodoun-godin en Satan zelf - die elkaars complotten zouden verbinden, verweven en beïnvloeden. De schrijvers kwamen naar Louisiana met hun pitches voorbereid, hun aantekeningen gedeeld en hun geesten richtten zich op het bouwen van een nieuw met elkaar verbonden tijdperk van Sandman-verhalen onder een nieuwe DC-afdruk, The Sandman Universe.

Gaiman overwoog die onderlinge verbindingen zorgvuldig en besefte dat er nog een noodzakelijke stap moest worden gezet.

"Toen we eindelijk samen met Neil in de kamer gingen zitten, " vertelde DC Vertigo-redacteur Mark Doyle: "en we hadden het erover, hij dacht zo:" Kijk, dit is geweldig. Ik zie helemaal waar je naartoe gaat. Maar laten we er ook voor zorgen dat deze boeken op zichzelf staan. '"

"Als iets waar we het hier over hebben je op de een of andere manier gaat hinderen, " zei Gaiman, volgens Doyle, "dan wil ik het niet doen."

Het masterplan begint met de The Sandman Universe # 1 van deze maand, een bloemlezing die nieuwe fans een voorproefje geeft van elk verhaal en waarmee lezers op de hoogte worden gebracht van de instelling. Wie die oude fans zijn, is een van de bepalende kenmerken van de titel. In tegenstelling tot veel van zijn tijdgenoten die hetzelfde niveau van succes en levensduur hebben bereikt - The Dark Knight Returns, Watchmen, The Killing Joke - verzamelde Sandman een groep fans waarvan aangenomen werd dat het voor een strip onmogelijk was om hem te grijpen in 1989: Women.

De legendarische DC Comics-editor en de oprichter van Vertigo, Karen Berger, hadden het simpele idee om de toen vrij onbekende Britse comics-schrijver Neil Gaiman uit te nodigen om de Sandman, een obscure Justice Society-superheld die al een jaar of tien eerder door Jack Kirby opnieuw was opgestart, opnieuw op te starten. Onder Gaiman was Sandman zijn tijd ver vooruit, en nam hij het moeilijk van superheldenavonturen om een ​​echt mondiale kijk op de mythologie op te bouwen die verhalen over vrouwen en queer en trans-mensen naar voren bracht.

Voor elke nieuwe stripboeklezer die werd gesmeed in de pagina's van een Sandman-handelspocket, is er iemand die, hoewel ze niet lichamelijk in de hobby werd gesleept, diep geraakt werd door zijn verhaal. Er is nauwelijks een studentenflat in de Engelssprekende wereld waar je op geen enkele plek ergens een exemplaar van een Sandman-set met 10 volumes op een plank kunt vinden.

Nu die serie terug is en gereed is voor het retourneren van lezers, en het team van Sandman Universe plannen heeft om een ​​jaar of meer verhalen te vertellen, is het tijd om een ​​aantal vragen te beantwoorden. Waar gaan die series over? Waar gaan ze naartoe? Met welke zou u moeten beginnen? Hoe zijn ze in de eerste plaats gemaakt?

Volgens Doyle werd het Sandman-universum meer dan twee jaar geleden verwekt, ingegeven door het werk van Gaiman met DC Vertigo op Sandman: Overture. Overture werkte als een prequel en vervolg op The Sandman, waardoor het op zichzelf uniek werd. Terwijl Gaiman af en toe verhalen schreef over de Sandman-setting, was het de eerste keer dat hij terugkeerde naar het hoofdverhaal van de serie en met het doel om een ​​vraag te beantwoorden die vanaf het allereerste moment in het zicht was verborgen : Als The Sandman zich opent met de King of Dreams die decennialang gevangen raakte in het web van een kleine menselijke tovenaar, omdat hij verzwakt was in een grote strijd, wat was dan die grote strijd? (Zoals typerend voor de oude antropomorfe entiteit die bekend staat als Dream, was het een zelf gecreëerde ramp die hij had besloten te negeren om zijn eigen misstappen niet te hoeven confronteren.)

Door terug te keren naar het verhaal van The Sandman, realiseerde Gaiman zich dat hij het graag nog verder wilde laten groeien. In maart, toen het Sandman-universum werd aangekondigd, vertelde de auteur Entertainment Weekly dat hij "zich schuldig begon te voelen. Ik vond het een goed idee om het speelgoed opnieuw te laten spelen, mensen eraan te herinneren hoeveel plezier [Sandman] heeft en ook de mogelijkheid te krijgen om samen te werken met een aantal fantastische schrijvers. "

Samenwerking met andere schrijvers was waarschijnlijk cruciaal - vertragingen geteisterd door Sandman: Ouverture uit het tweede nummer op. De serie met zes nummers kostte meer dan twee jaar de tijd om uit te rollen in plaats van een geplande zes maanden. Neil Gaiman is niet langer de nieuwkomer in het schrijven van strips met een paar abstract geïllustreerde grafische romans onder zijn riem die hij was toen hij The Sandman oprichtte, maar een internationaal best verkopende auteur van fantasyfictie, met een schema dat bij elkaar past.

Maar terwijl de startideeën van The Sandman Universe met Gaiman begonnen, zijn de nieuwe boeken volledig in handen van Howard, Hopkinson, Watters en Spurrier en hun kunstenaarsmedewerkers, met behulp van de ideeën die zijn gegenereerd tijdens de schrijverstop van New Orleans. Het schrijven van strips is in de loop van de tijd toen de Marvel Bullpen een fysiek kantoor in New York City was, enorm geëvolueerd. Zelfs stripschrijvers die werken aan de grootste superheldenuniverses komen misschien maar een of twee keer per jaar bijeen voor het expliciete doel om toekomstige gebeurtenissen te plannen, maar voor The Sandman Universe was het de sleutel.

"Persoonlijk samen zijn en praten is het ding dat de toon zet voor iedereen, " vertelde Doyle, "en sloot alle verhalen op hun plaats voor wat het eerste jaar van verhalen zou zijn. En toen bereikten we bepaalde keerpunten die ons het gevoel gaven dat we weten hoe we dit moeten bereiken [

.

] het soort losse raamwerk van wat het zal zijn voor minstens een jaar. "

De schrijverskamer van Sandman Universe was divers zowel qua ervaring als qua demografie. Terwijl Spurrier en Watters gevestigde stripschrijvers zijn, kwamen Howard en Hopkinson rechtstreeks uit hun carrière als scifi en fantasy-romanschrijvers. De opdrukeditor van Sandman Universe, Molly Mahan, die haar carrière bij Dynamite Entertainment begon voordat ze naar DC Vertigo verhuisde, zorgt ervoor dat niemand rookiefouten maakt en het verhaal van één persoon niet op de tenen van een ander verhaal stapt.

"Ik heb gewerkt met schrijvers die eerder uit de prozewereld kwamen, " zei Doyle, "dus ik had ervaring in het werken met mensen die een beetje op elkaar lijken, hey, ik weet strips, ik ben dol op strips, maar ik heb nog nooit geschreven strips, hoe doe ik dat? Het is een combinatie van een spoedcursus en het tonen van strips van mensen en het praten over de basisprincipes van wat je wel en niet in strips kunt doen. En dan gaat het ook over het koppelen van iemand met [een kunstenaar] die een ervaren stripverteller is, zodat ze dit gelukkige medium kunnen vormen. "

"Ik ben zelf niet visueel bekwaam en daarom maakte ik me zorgen dat ik dingen niet goed kon overbrengen, " vertelde Kat Howard en zei dat ze Books of Magic nog steeds benaderde als een gezamenlijk verhaal. "[Tom Fowler (Venom, Hulk: Season One)] is een groot artiest en hij heeft zoveel aan dit boek gebracht. Ik heb ontdekt dat ik anders heb kunnen denken over wat er op een pagina kan gaan en hoe ik met hem heb gewerkt en ik ben zo enthousiast dat mensen deze pagina's te zien krijgen. "

Van de vier series in het Sandman Universe is Howard's Books of Magic de enige die niet rechtstreeks uit de Sandman-setting is gegroeid. In plaats daarvan volgt het de avonturen van Tim Hunter, een personage dat Gaiman in de loop van zijn Sandman-run mede-gemaakt heeft voor Vertigo Comics. Tim is een Britse tiener uit een achtergestelde achtergrond die ontdekt dat hij een geheime magische bestemming heeft, en als je je begint te voelen dat dit bekend is, wacht dan tot je bij het gedeelte komt waar hij een dorky bril draagt ​​en een huisdieruil heeft. Gaiman zette Tim voor het eerst op de pagina in 1990, lang voordat JK Rowling's totaal niet-verwante Harry Potter-serie de wereld stormenderhand veroverde.

Terugkerend naar het verhaal van Tim in 2018 (de laatste serie Books of Magic eindigde halverwege de jaren '00), in de volledige context van het succes van Harry Potter is dit een ontmoedigende taak voor elk creatief team. Howard, al een ervaren schrijver van fantasieverhalen die zich in de moderne tijd bevindt, met haar romans An Unkindness of Magicians en Roses and Rot, ziet het als een voordeel.

"Ik vind het heerlijk dat [Harry Potter] deze mondiale toetssteen is, " vertelde ze, "op dezelfde manier waar ik van houd dat er al Tim Hunter-verhalen zijn. Ik heb het gevoel dat deze dingen me materiaal geven om mee te spelen - om naar of tegen te schrijven - om paaseieren en inside-moppen met de lezers te hebben. Dat is iets dat echt leuk voor me is. "

In haar en Fowler's Books of Magic worstelt Tim met school en pestkoppen en meisjes - en ook met moordenaars, zijn vermiste moeder, een onheilspellende vervangende leraar en ervoor te zorgen dat hij leert zijn magie onder controle te houden voordat hij het universum vernietigt.

Nalo Hopkinson van House of Whispers is ook een volleerd sciencefiction-auteur die de kans heeft aangegrepen om in de Sandman-sandbox te spelen en, zoals Howard, haar schat aan kennis brengt. De fictie van Hopkinson wordt gekenmerkt door haar kennis van Caribische religies - hoewel ze sinds jaar en dag Canada en Californië heeft gewoond, Hopkinson in Jamaica - en House of Whispers gaat over wat er gebeurt als Erzulie Frèda, de Vodoun-godin van de liefde, vrouwen, kinderen en de verwaarloosde, vindt haar domein onverwacht gegooid in de Dromen, het land van de Koning der Dromen. Kan ze haar aanbidders antwoorden als haar eigen huis in zo'n letterlijke wanorde is?

"Wat gebeurt er als je een godheid bent en je bent plotseling ... zonder portfolio?", Zei Hopkinson in San Diego Comic-Con 2018, met een lach. 'En toch weet u dat er mensen zijn die u nodig hebben?'

"In Noord-Amerika denken mensen aan Vodoun [als] 'VOODOO', 'zei Hopkinson in haar spotlight-panel bij Comic-Con, ' en ze denken aan het plakken van spelden in poppen en gewoon spullen die helemaal geen afspiegeling zijn van de religie in welke soort nauwkeurige manier. Het woord 'zombi' betekent hier iets heel anders dan in Haïti, waar de term is ontstaan. '

Gezien het feit dat ze zich niet bewust zijn van de feitelijke Vodoun-overtuigingen en -praktijken die in House of Whispers zullen verschijnen, vroeg Hopkinson wat ze wil dat de niet-geïnformeerde lezer in gedachten houdt wanneer hij erin duikt.

"Veel fantasie komt voort uit geloofsystemen, maar het schrijven van een verhaal gebaseerd op Vodoun betekent schrijven over een levende religie, niet een dode, " antwoordde Hopkinson. "Dus ik wil respect hebben voor de echte religie die door miljoenen mensen over de hele wereld wordt uitgeoefend, terwijl ze nog steeds het recht behouden om artistieke licenties op het verhaal toe te passen."

Dan Watters (Limbo, Wolfenstein en Dreams-komische bewerkingen) komt daarentegen vanuit een vaststaand standpunt naar zijn boek: het schrijven van een serie over een van de beroemdste 'religieuze figuren' ter wereld, Lucifer zelf. The Lord of Hell, die zijn post als leider van de Joods-Christelijke onderwereld opgeeft en een pianobar opent in Los Angeles, is misschien wel het meest bekende Sandman-personage. Hij is zeker de enige die gedurende drie seizoenen zijn eigen procedurele drama van een uur op Fox heeft gekregen, met een vierde op Netflix.

Ondanks de televisiereeks van Lucifer en talloze eerdere Sandman-spin-offstrips, vertrekken Watters en de kunstenaars Max en Sebastian Fiumara (Hellboy, Four Eyes) in een iets andere richting. "Een van de interessante dingen voor mij is om de doorbraken te zien: wat zowel de strips als de show met elkaar gemeen hebben, maakt hen 'Lucifer', 'vertelde Watters', en waar onze versie in past. Dus, lang verhaal lang, we gaan terug naar de wortels van het ding en nemen het in onze eigen richting. Wat mij betreft zijn al die andere dingen definitief gebeurd

.

maar deze dingen gebeurden ook. "

In Lucifer van Watters valt de duivel in moeilijke tijden. Het enige dat hij wilde doen, was de moeder van zijn onopzettelijk verwekte antichrist vinden, maar in plaats daarvan verstrikt raken in een mysterieus stadje en opgesloten zitten in een fysieke vorm die de verwoestingen van ouderdom ondergaat.

"Toen Neil en ik het aanvankelijk hadden over hoe ik dit boek zou moeten benaderen, " zei Watters, "zei hij dat het interessant zou zijn om Lucifer te isoleren en te zien hoe hij daarop reageert [

.

] Lucifer zoals we hem eerder hebben gezien, is altijd vol van existentiële woede geweest, zelfs als een bijna almachtig wezen met het lichaam van een Grieks beeld. Ik wilde hem door wat de rest van ons droevige zakken te maken hebben - lelijkheid, entropie en pijnlijke rugklachten. Dit is nog steeds Lucifer waar we het over hebben, dus het zal anders (en waarschijnlijk eerder griezelig) voor hem uitkomen dan voor de rest van de rest van ons, maar om hem letterlijk in de modder te laten graaien heeft nieuwe wegen geopend en vragen die ik echt leuk vind om te ontdekken. "

Het laatste boek van het Sandman Universum is The Dreaming, van Simon Spurrier (Judge Dredd, X-Men: Legacy, Motherlands) en Bilquis Evely (Sugar and Spike, Wonder Woman), en het is degene waar fans van The Sandman het vinden meest centraal verbonden met de cast van de originele serie. (Spurrier was helaas niet beschikbaar voor een interview terwijl we dit artikel aan het voorbereiden waren, vanwege de gelukkige omstandigheden van de geboorte van zijn eerste kind.)

Samen met de trouwe bibliothecaris van de Dream Lord, Lucien, herleeft Matthew de raaf; Kaïn, Abel en Eva; en de eeuwig klagende Merv Pumpkinhead. Spurrier introduceert ook het nieuwe en mysterieuze personage van Dora, een inwoner van de Dreaming met een wrok tegen haar meester. En Dream zou haar erg goed kunnen verdienen - de Sandman zelf is verdwenen, en het is aan zijn dienaren en creaties om de Droom te beschermen in zijn afwezigheid. De klus wordt echter moeilijk, omdat het domein van Dreams een gigantische crack heeft ontwikkeld in zijn fundament dat met elk moment groeit.

"[Neil] kwam met ons op het idee, en toen had het verschillende vormen, maar dit is waar het in is geëvolueerd, " zegt Mark Doyle. "Maar het begon allemaal zoals alles, het begon allemaal met een verhaalidee dat hij had, waarvan hij dacht: wel, wat als dit in de droom gebeurde en wat zou dat voor andere dingen betekenen? [

.

] Zoals alle grote Sandman-verhalen, is het meer gericht op menselijke personages en hoe ze werden beïnvloed door dingen die in de Dreaming gebeurden. '

Voor Doyle is de kans om The Sandman terug te brengen naar DC Vertigo tijdens zijn ambtstermijn als redacteur van de imprint een belangrijke is.

'Ik zou hier nu niet zonder Sandman met je praten, ' zei hij. "Ik had een tijdje stripboeken gelezen, ik was waarschijnlijk ongeveer 15, 16, toen ik Sandman vond. En het was precies op dat moment dat ik behoorlijk verveeld was met strips en ik dacht: Misschien ben ik hiermee klaar. Sandman is het boek dat me deed beseffen dat ik niet klaar was met het medium, ik was gewoon klaar met de verhalen die ik tot nu toe had gelezen. Ik had vrij eenvoudige superheldenverhalen gelezen, weet je. Sandman opende net een miljoen deuren in mijn gedachten waar ik dacht, Oh mijn God, er is zoveel meer dat je kunt doen met het medium van strips dan wat ik eerder heb gelezen. "

Het gevoel is grotendeels hetzelfde voor Dominike Stanton (Prez), de kunstenaar die samenwerkt met House of Whispers met Hopkinson. In San Diego Comic-Con vertelde Stanton dat sommige van zijn grootste artistieke invloeden kunstenaars zijn die hun stempel hebben gedrukt op The Sandman, met Chris Bachalo's werk in de spinoff-serie Death: The High Cost of Living en JH Williams 'illustratie van Sandman: Overture .

"Omdat ik in het superhelden-systeem kwam; Ik trok Deadpool, "zei Stanton, " ik trok Moongirl [en Devil Dinosaur], ik werkte aan een serie genaamd Starbrand & Nightmask voor Marvel. Ik dacht toen ik naar DC kwam dat ik zou werken aan dingen als Super Sons of The Flash en zo. Dus toen mij de mogelijkheid werd geboden om aan The Sandman te werken, zei ik meteen ja. "

Alle makers van Sandman Universe die spraken, vonden dat hun eerste ontmoeting met The Sandman magisch was, of ze nu diep in comics verkeerden of niet. Voor velen van hen kwam het lezen van Sandman ook met een gevoel van verbondenheid, een ervaring gedeeld door, tenminste volgens het anekdotische bewijs van deze auteur, door vele, vele Sandman-fans.

"Als je je een buitenstaander, een loser of een weirdo voelt, lijken al die mensen op de een of andere manier in Sandman en ze maken deel uit van het verhaal, " zei Doyle. "Vooral de menselijke karakters [die] leken elkaar allemaal te vinden en een plaats in de wereld te hebben. Dat sprak me echt aan, als een buitenstaander, een nerdige tiener; iets vinden dat leek op, Oh, hier zijn ook een aantal buitenstaanders, en ze werken allemaal op deze wereld. "

"Ik ben eigenlijk iemand die mezelf niet had gezien als onderdeel van de comics-community [toen ik het las]", zei Kat Howard, "en dus was Sandman echt een manier voor mij. Niet alleen een weg naar een medium voor een verhaal waar ik van hou, maar alleen een idee van wat voor soort verhaal verteld zou kunnen worden.

"En het ding is, wanneer je iets uitbreidt in een universum, maak je het niet kleiner, je maakt het groter. Dus ik zie het The Sandman Universe en mijn werk zeker als een manier voor deze verhalen om een ​​plek te blijven waar queer lezers, vrouwelijke en niet-binaire lezers, lezers van kleur, zich gezien en verwelkomd kunnen voelen. "

De vier series van The Sandman Universe beginnen deze herfst, met The Dreaming # 1 op 5 september, House of Whispers # 1 op 12 september, Lucifer # 1 op 17 oktober en Books of Magic # 1 op 24 oktober. De Sandman Universe # 1, een eenmalig probleem met het verhaal en de personages van elk van de nieuwe series, staat nu op de planken.

Interessante Artikelen

Persona 2: Eternal Punishment arriveert deze week op het PlayStation Network

Desert Bus is terug voor een 12e reis in naam van de liefde

Far Cry 5 prestaties en trofeeën

Zoeken tussen een tankstation, voetbalveld en stuntberg - Fortnite-gids voor uitdagingslocaties