Het enorme crowdfunding-succes van Critical Role geeft een aantal interessante gesprekken een kickstart

Anonim

Het team van Critical Role, een wekelijkse "role-playing" -serie, heeft iets opmerkelijks bereikt. Hun crowdfundingproject om een ​​reeks cartoons van 22 minuten te produceren, is nu het meest gefinancierde televisie- of filmproject dat ooit op Kickstarter is uitgevoerd. De 45-daagse campagne begon op 4 maart met een enorme $ 750.000 vraag. Met ingang van dit schrijven heeft het al meer dan $ 6, 95 miljoen vrijgespeeld, waardoor het een van de top 10 meest gefinancierde Kickstarters aller tijden is.

Dat is een ongelooflijke prestatie en kenmerkend voor de buitenmaatse invloed die tabletop gaming momenteel heeft op de crowdfunding-ruimte. Maar zoals de meeste Kickstarter-projecten van deze omvang, is de inspanning niet zonder de controverses - dus laten we een beetje tijd besteden aan het uitpakken van dingen.

Welkom, Critters, nieuw en oud

Kritieke rol is een echte livestream die bijna vijf jaar geleden begon. Het programma bevat professionele stemacteurs die Dungeons & Dragons spelen in een homebrew-campagne-instelling. Het sterren Matthew Mercer als de Dungeon Master, en bevat ook de talenten van Laura Bailey, Taliesin Jaffe, Ashley Johnson, Liam O'Brien, Marisha Ray, Sam Riegel en Travis Willingham. Je hebt waarschijnlijk hun werk gehoord in producten zoals Attack on Titan, Avengers Assemble, Ben 10, Dragon Ball Z, DuckTales, Sofia the First, Teen Titans Go !, Teenage Mutant Ninja Turtles en Transformers.

In de loop der jaren heeft Critical Role een enorm toegewijde community opgebouwd, liefkozend de Critters genoemd. Op Twitch heeft de groep meer dan 200.000 volgers. Hun live-optredens, die plaatsvinden bij spelcongressen zoals Gen Con in Indianapolis, zijn ruim van tevoren uitverkocht. Lijnen om binnen te komen kunnen zich uitstrekken over blokken.

Het geheim van hun succes is de sympathieke aard van de artiesten zelf en de ongelooflijke kwaliteit van hun uitvoeringen. Mercer is een van de beste Dungeon Masters die ik ooit aan tafel heb gezien. Gecombineerd met het stem- en acteertalent van de rest van de cast, is het resultaat gewoon magie. Ze creëren een heleboel inhoud om op te starten. Hun eerste epische seizoen bestaat uit 115 afleveringen en omvat ongeveer 373 uur aan gameplay.

Een lange tijd komt eraan

Eerlijk gezegd sta ik er versteld van dat het zo lang heeft geduurd voordat een cartoon groen werd weergegeven. En het is niet vanwege een gebrek aan proberen. Volgens de Kickstarter-campagne zelf heeft Critical Role meer dan een dozijn Hollywood-pitchbijeenkomsten vertoond voordat hij ervoor koos om het alleen te doen.

Op het moment dat de Kickstarter live ging, begon Critters geld in de campagne te gieten. Het team van Kickstarter vertelt dat het project, getiteld Critical Role: The Legend of Vox Machina Animated Special, de op twee na hoogste "velocity" aller tijden heeft. Dat betekent dat het geld sneller verdient dan zijn leeftijdsgenoten.

Hoeveel sneller? De campagne bereikte $ 1 miljoen in iets minder dan een uur. Dat plaatst het op de derde plaats, achter Kingdom Death: Monster 1.5 (0.31 uur) en de Pebble Time smartwatch (0.82 uur).

Een deel van die ongelooflijke snelheid komt van het feit dat Critters al op Kickstarter zaten. Volgens Luke Crane, hoofd van games van Kickstarter, was ongeveer 60 procent van de kritieke rolbijdragers voorheen actief op het platform. Het is ook een illustratie van het succes dat tabletop-games kunnen vinden in de crowdfunding-ruimte.

Games zijn de grootste categorie in de Kickstarter-geschiedenis, goed voor meer dan $ 896, 75 miljoen aan inkomsten sinds het bedrijf in 2009 werd opgericht. Naar verwachting zal de categorie $ 1 miljard vrijmaken in 2019. Tabletop-spellen - inclusief bordspellen, kaartspellen en rol- het spelen van games - zijn het grootste deel van de categorie games. Volgens gegevens die ik van Kickstarter heb verzameld, brachten tafelbladspellen alleen al in 2018 meer dan $ 165 miljoen binnen. Dat is 20 procent meer dan een jaar eerder, dat zelf 29 procent meer was dan een jaar eerder.

In de tafelmodelcategorie worden videogames eenvoudigweg beperkt en worden de film- en televisiecategorieën gecombineerd.

SUCCESVOLLE TABLETOP VERSUS VIDEO SPEL, TV EN FILM KICKSTARTERS
Infogram

Met grote kracht

Maar de tafelblad RPG (TTRPG) categorie is het veel kleinere deel van tabletop gaming op Kickstarter, die wordt gedomineerd door bordspellen. Dat is indicatief voor de omvang van de TTRPG-industrie als geheel, de kleinste hoofdcategorie binnen de hobbyspeelruimte.

Volgens de branchespublicatie ICV2 was de detailhandelsverkopen van TTRPG's goed voor slechts $ 55 miljoen van de categorie $ 1, 5 miljard hobbyspellen in 2017. Als die schattingen waar zijn, heeft Critical Role al meer dan 12 procent van de totale omzet van de TTRPG-retailsector verdiend in slechts een paar dagen.

Hoeveel hiervan krijgen Wizards of The Coast (WoTC), uitgever van Dungeons & Dragons? Volgens de Kickstarter-pagina van Critical Role niets.

Laat het namens WoTC niet uit de vorm gaan. Het zit op de meest iconische franchise in de geschiedenis van TTRPG, eentje die overigens geniet van de grootste groeiperiode in zijn geschiedenis. De reden voor dat succes? D & D's ontwerpers vertellen me dat het streamers zijn zoals Critical Role.

Maar als een groep streamers, helemaal alleen, meer dan 12 procent van de omzet van de hele hobby begint terug te schroeven, worden mensen angstig. Dat is waarom er veel gebabbel op sociale media over dit project is geweest.

Dit betekent niet dat de ontwerpers Critical Role, de mensen erachter of hun fans haten. Ze zijn gewoon boos dat sommige streamers meer geld verdienen aan RPG's dan aan de mensen die de games daadwerkelijk maken en fans ondersteunen de ontwerpers niet op dezelfde manier als zij streamers doen.

- Darryl Mott (@Abstruse) 5 maart 2019

Het is moeilijk om van een TTRPG te leven. WoTC en Paizo, die de Pathfinder- en Starfinder-systemen publiceren, zijn de grote spelers in de TTRPG-ruimte. WoTC verdient het grootste deel van de inkomsten en iedereen vecht over de restjes. Verder is het verkoopvolume gewoon niet aanwezig. Een succesvol Indie-bordspel verkoopt exemplaren in de duizenden eenheden; een hitindie TTRPG heeft het geluk om honderden te verkopen.

Met de meeste TTRPG-ontwerpers en -uitgevers die aan een draadje hangen, wat betekent het stoppen van een grote groep streamers om de maker van een nieuw spelsysteem of een uniek universum te overschaduwen en vervolgens helemaal naar de top van Kickstarter te rijden? Op dit moment is het antwoord niets. En niemand heeft goede oplossingen om te voorkomen dat het gebeurt. De meesten zijn niet eens zeker of ze zouden moeten.

Dat komt omdat echte speelervaringen zoals Critical Role de grootste dingen zijn die plaatsvinden in tafelgames. Daarom won het concept - niet een echte franchise, alleen het concept van echte speelervaringen - de felbegeerde Diana Jones Award op de Gen Con van vorig jaar.

"Deze lijst zou kunnen doorgaan voor pagina's", zei het Diana Jones Award Committee over daadwerkelijke spelervaringen toen het de winnaar van vorig jaar aankondigde. "Er zijn honderden van deze shows, elk met een toegewijd publiek. Sommige zijn aantoonbaar populairder dan de spellen die hun leden daarin spelen. "

Vertegenwoordiging

Dus wie zijn de meest populaire spelers van het echte spel die er zijn? Vergelijkende getallen zijn onmogelijk te vinden, maar als we een beetje graven in de opmerkingen van de mensen van Diana Jones, kunnen we beginnen met het vormen van een lijst. Ze noemen natuurlijk Critical Role, maar ook The Adventure Zone van de McElroy-familie. Er zijn ook Maze Arcana, de Acquisitions, Inc. uitvoeringen van Penny Arcade en de One Shot en Campaigns-podcasts op het One Shot Network.

Alles bij elkaar genomen hebben al deze shows iets gemeen: ze zijn allemaal behoorlijk wit. Hoewel vrouwen goed vertegenwoordigd zijn in de meest populaire echte speelervaringen, zijn mensen met kleuren dat niet. In feite is het team achter de Kickstarter met de kritieke rol mogelijk de minst raciaal diverse groep van het stel.

Dit is een groep zelfbenoemde beste vrienden die vanaf het begin een entertainment-eigenschap hebben opgebouwd. Ja, het is gebaseerd op de meest succesvolle rollenspelfranchise aller tijden. Ja, ze hadden hulp van Geek en Sundry, die hun show een tijdje droeg en hen hielpen een breder publiek te bereiken.

En toch.

Wanneer je een aanzienlijk deel van de opbrengst van de hele hobby waarop je creatief eigendom is gebouwd naar beneden haalt, als je op zo'n schaal opereert, lijkt het logisch dat je aan dezelfde soorten normen zoals anderen in de entertainmentindustrie.

De hobbyspellenindustrie komt zichzelf op tijdens een meer sociaal bewust tijdperk. Onlangs kwam het samen om een ​​verdachte misbruiker uit te zetten van zijn grootste winkelpuien en openbare bijeenkomsten. WoTC is ook proactief geweest, maakte ruimte voor diversiteit in de bronboeken en veranderde het zelfs in een functie om de stad Waterdeep opnieuw te verbeelden. Het investeert ook in echte spelervaringen die mensen van kleur verwelkomen.

Verwant

Hoe u uw achterstand in tafelblad-RPG's kunt verwerken

Dergelijke inspanningen zorgen ervoor dat het Critical Role-team opvalt, ten goede of ten kwade.

"Er is geen excuus om POC niet in je [daadwerkelijke spelen] op te nemen, vooral niet in Los Angeles", schrijft Kimi Hughes, eigenaar van Golden Lasso Games, op Twitter. "Mijn groep had al jaren [daadwerkelijk spelen] podcasts gedaan. We zijn een paar jaar geleden begonnen met streamen. Toen we tijdens die eerste game naar het scherm keken, hadden we een besef dat we WIT waren. We waren allemaal vrienden maar dat ging het niet snappen. Het doel van streaming is om de hobby voor anderen te openen.

"We begonnen contact te maken met POC die we kenden, we begonnen nieuwe mensen te ontmoeten en uit te nodigen, we begonnen te leren en zetten het werk in om beter te worden", ging ze verder. "Weet je wat? We zijn nog steeds een groep vrienden. We zijn gewoon een grotere, betere vriendengroep. [Onze] games zijn ook beter! "

Hughes is niet de enige in haar kritiek. Ondertussen vragen anderen aan mensen om hun hooivorken te vertragen en te laten zakken. Sommige mensen lijken te denken dat ze het team van Critical Role kunnen blijven loven vanwege hun succes, terwijl ze tegelijkertijd oproepen tot meer representatie in de ruimte.

Mensen lijken te denken dat ze het team bij Critical Role kunnen blijven prijzen, terwijl ze tegelijkertijd oproepen tot meer representatie in de ruimte

"Niemand draait een cruciale rol", schrijft een TTRPG-podcast. "Als je denkt dat erop wijzen dat dingen diversiteit kunnen en moeten hebben, vooral met het vermogen dat de cast heeft om het te promoten, 'draait' ze om, dan weet ik echt niet wat ik je moet vertellen. pPL wijzen er al jaren op. "

Over het algemeen is de teneur van het gesprek dat de mensen achter Critical Role goede mensen zijn. Ze hebben ongelooflijk veel werk verzet om zichzelf een plek te geven en hebben daarmee de hobby van het rollenspel gelegitimeerd.

Maar ze konden en zouden ook beter moeten doen.

Ze zouden het beter kunnen doen voor kleine TTRPG-makers, door aandacht te schenken aan de rare economie die hen ervan weerhoudt financieel te slagen. Ze zouden het beter kunnen doen voor mensen van kleur, door ze simpelweg in hun project op te nemen. En ze kunnen het beter doen door open te staan ​​voor een dialoog met hun critici op sociale media.

Het goede nieuws is dat ze hebben gekozen voor de 45-daagse Kickstarter-campagnemogelijkheid gedurende de optie van 30 dagen. Dat betekent dat ze veel tijd hebben om te doden voor het einde van de campagne, en alle reden om hun mening over hun franchise te blijven behouden.

Maar op de korte termijn kunnen ze maar beter bewegen op meer stretchdoelen. In dit tempo hebben ze ze in slechts een paar korte dagen uitgeput.

Interessante Artikelen

'Dead or Alive 5' ontwikkelaars vertellen over de evolutie van hun vechtgame

James Gunn plaagt de release van 2020 voor Guardians of the Galaxy Vol. 3

De maker van Star Citizen ondersteunt de Oculus VR-deal, waardoor de verwervingsangsten van fans worden verzacht

Suda 51: seksualiteit in games moet niet zo taboe zijn, is een 'onderstroom' in Killer is Dead