Games verzamelen in Cuba, wanneer nieuwe releases een maandloon kosten

Anonim

Cuba zal waarschijnlijk altijd een land zijn dat sijpelt in de werelderfgoedcultuur-esthetiek van met kogels besmeurde klassiekers uit de jaren '50, liefdevol onderhouden voorwerpen van tienerangst en toeristenvervoer. Maar recenter begint een ander soort aviditeit de eilandnatie in zijn greep te krijgen, waardoor er een geheel nieuw soort van door technologie aangedreven mores naar Cuba wordt gebracht.

"In andere landen is je droom als tiener misschien je eigen auto of iets dergelijks", zegt de reparateur Antonio Pablo Martinez van het spelconsole van Havana. "Maar voor ons, hier in Cuba, is het eenvoudig: een videogameconsole volstaat."

Martinez voegt er snel aan toe dat hij de gamecultuur binnenkort niet in de plaats zal stellen van de autocultuur, maar dat het een belangrijk, belangrijk onderdeel is geworden van het Cubaans zijn van een bepaalde leeftijd.

"Voor ons, toen we kinderen waren, wilden we een console", zegt Martinez, nu 45. "En nu kunnen alle kinderen het betalen.

"Dus als we opgroeien, hebben we nog steeds die wens. Wanneer we kunnen, nadat we genoeg geld hebben verdiend, kopen we het of geeft iemand ons er een. Dus daarom kan het hetzelfde zijn als een auto voor een tiener. "

Martinez brengt zijn dagen en nachten door met het repareren van de consoles van andere mensen, zodat Cubaanse gamers net zo veel leven kunnen verdienen met een spelsysteem als de gearrangeerde gearriveerde auto's van het land. Zijn visie is bijzonder spelgericht.

Maar het is moeilijk om tijd door te brengen in Havana en de groeiende populariteit van videogames in het land niet te zien. En net als bij auto's hebben de combinatie van een communistische regering, tientallen handelsembargo's en de bloeiende hackercultuur van het land hier geleid tot een soort alternatieve geschiedenis van gamen.

De regering van het land had tot voor kort de invoer van persoonlijke elektronische goederen, waaronder videogameconsoles, verboden. Maar Cuba's zwarte markt, aangewakkerd door zeilers, piloten, ambassadeurs en frequente reizigers die goederen smokkelen als bijbaantje, is zo alomtegenwoordig dat het niet alleen dient als de manier om zo ongeveer alles te kopen wat in het land verboden is; het bepaalt in wezen de echte valutawaarde in Cuba.

Het belangrijkste obstakel om een ​​gameconsole te krijgen, is geen kwestie van legaliteit; het is van geld, een veel voorkomend probleem in een land waar het gemiddelde inkomen van de boeken ongeveer $ 25 per maand bedraagt. Maar mensen, met name de jongere generatie die nu de leeftijd van 20 heeft bereikt, lijken nog steeds het geld en een manier te vinden om de games te landen die ze willen spelen. Vaak omvat dat het werken aan een bijbaantje, handelen en lenen van vrienden en een niveau van piraterij zo wijd verspreid in de natie dat zelfs de overheid er officieel aan deelneemt.


Het bezit van een gameconsole of een gaming-pc is tegenwoordig meer in Cuba dan vroeger, en de meeste systemen zijn aangepast om illegale games uit te voeren. Spellen kunnen doorgaans worden gekocht bij een willekeurig aantal ondernemers die de stad doorkruisen met een terabyte aan piraten-tv-programma's, filmreleases en videogames van de week die zijn geladen op een flashdrive die de paquete wordt genoemd. Winkels hebben zelfs de inhoud bij zich en verkopen ongeveer een cent van Resident Evil 7, weken na de release, voor ongeveer 25 cent.

Maar veel minder vaak zijn de mensen die niet alleen een kopie van het spel zoeken, maar een authentieke kopie.

Gabriel Huie, 25, vertelt me ​​dat hij ongeveer zes jaar geleden begon met het verzamelen van videogames, waarbij hij zich eerst concentreerde op Japanse rollenspellen en gameconsoles. Hij financiert zijn aankopen door games en systemen te kopen en door te verkopen die hij niet verzamelt.

Het eerste systeem dat hij zelf kocht was een PlayStation Portable. Al snel pakte hij de consoles die hij kon vinden. De meesten van hen waren echter kapot of brak kort nadat hij ze had gekocht. Hij speelde zijn PSP, vertelt hij me, ongeveer vier jaar, totdat de binnenzijde van de batterij het begaf.

Terwijl we praten, begint Huie openstaande bureau- en ladekastladen in zijn slaapkamer open te halen en console na console uit te brengen. Niet al zijn games en consoles zijn er, zegt hij.

Ik pak voorzichtig een DS op en kijk ernaar. Huie vertelt me ​​dat het werkt, maar dat het scherm dat niet doet. Ik sta een andere op en hij zegt dat het werkt.

Soms haalt hij gebruikte systemen op en slaagt ze er in iets meer te verkopen dan hij heeft betaald. Soms betaalt hij iemand om iemand terug te halen voor hem. Zijn vrienden geven ook oude consoles aan hem als cadeau, als ze daarmee klaar zijn, zegt hij.

De Sega Dreamcast, zegt Huie, is zijn favoriete systeem.

"De Dreamcast was hier geen succesvolle console", vertelt hij. "Niemand brengt games binnen, zoals voor de andere systemen."

Hij heeft één systeem dat hij bijhoudt in zijn verzameling en een ander systeem dat is aangepast om zowel illegale als originele games te spelen.

Van alle games die hij speelt, is Shenmue, zijn absolute favoriet, een van de originele titels die hij nastreeft.

"Ik was een kind toen ik de game voor het eerst zag", zegt hij. "Het heeft echt indruk op me gemaakt."

Hij vertelde me dat zijn vader als kind een spelsysteem zou kopen, zoals het originele Nintendo Entertainment System, en het vervolgens zou houden tot hij een nieuwer systeem kon krijgen. Toen het nieuwe ding beschikbaar was, zou hij het huidige systeem verkopen, zodat hij het nieuwe voor het gezin kon betalen.

Dus, voor een kort moment als kind, bezat Huie Shenmue, maar vervolgens, net als bij alle andere systemen en games, werd het doorgegeven aan een andere gamer.

Tegenwoordig brengt hij veel tijd door met zoeken naar het spel.

"Ik wil Shenmue echt, " zegt hij. "Op een keer belde iemand me en vertelde me dat ze het hadden. Ik heb er ongeveer $ 15, $ 16 voor aangeboden, maar ze wilden het niet verkopen. "

Zijn verzameling is even eclectisch als benijdenswaardig. Terwijl hij bijvoorbeeld Shenmue mist, bezit hij 44 verschillende Atari-spellen, waaronder een kopie van de beruchte ET

"Het is niet zo erg als mensen zeggen, " zegt hij.


Spelverzamelaar Huie heeft geen goede weergave voor zijn enorme collectie spellen en spelsystemen omdat hij momenteel in het huis van zijn moeder woont, een vrij veel voorkomende situatie voor Cubanen wanneer ze de universiteit verlaten en worstelen om het geld te vinden dat nodig is om een ​​huis te kopen .

Hij vertelt me ​​dat zijn verzameling eigenlijk verspreid ligt tussen het huis van zijn moeder, waar hij woont en het huis van zijn vader. Het vinden van de stukken in zijn collectie was tijdrovend omdat er geen winkels zijn waar hij naartoe kan gaan om een ​​console op te halen. Dus hij geeft een opsomming van zijn aantal en bereidheid om te kopen en wacht gewoon op mensen om naar hem toe te komen. Hij koopt vaak wat mensen hebben en verkoopt vervolgens dingen die hij niet wil of nodig heeft. Hij zegt dat hij tussen de twee huizen alle Nintendo-consoles, alle PlayStation-consoles en zelfs enkele Xbox- en Sega-systemen heeft.

Nadat ik hem door zijn kamer heb zien graven, systemen en games uit de kast heb gehaald, bureauladen, dressoirs en dozen om me trots te laten zien, vraag ik Huie waarom het was dat hij een premie betaalde voor de retailversies van games die hij kon krijgen zo goedkoop als hij bereid was het te doen met illegale kopieën.

"Het is een manier om respect te geven aan de ontwerper van het spel en de ontwikkelaars", zegt hij.

Waar illegale kopieën van deze spellen kunnen lopen van een losse wijziging tot misschien een dollar, heeft Huie maar liefst $ 35 betaald voor een enkel gebruikt, retail-spel.

"Maar ik denk", zegt hij lachend, "ik denk dat ik $ 200 zal betalen voor een origineel Shenmue-spel.

"Ik heb Shenmue niet meer gespeeld omdat ik geen gehackt spel wil spelen. Ik wil de originele Shenmue-game spelen. "

De game-industrie van Cuba

Je hebt zojuist een deel van de 12-delige serie over videogames in Cuba gelezen. Bekijk de rest op onze hub.

Interessante Artikelen

De studiokop van Ratchet & Clank ziet 'controlling scope' als zijn grootste uitdaging

We Happy Few is het verhaal van wat er na de val van de Europese democratie komt

Valve snel nerfs Counter-Strike: Global Offensive overmeesterd nieuw pistool

Wind Waker HD en het nastreven van perfectie